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宣導精神健康 波士頓市議員分享台灣移民母親故事

鄭重聲明
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吳弭投書波士頓環球報分享母親精神疾病故事。(新府官網) 吳弭投書波士頓環球報分享母親精神疾病故事。(新府官網)

在許多場合,波士頓華裔市議員吳弭談到家人,總是提到父母親來自台灣的背景,有時輕輕一句「我母親有精神疾病」,但從未有太多細節。

「5月是精神健康宣導月,分享自己家庭的故事,希望其他家庭不會像我們一樣感到孤獨和無形」,她近日投書波士頓環球報意見版,細說母親的故事。

她說,開始是出現幻覺,母親的言行舉止怪異;她在寒冷的雨天拉著行李箱,撐傘站在車道上,等待不明身分的司機來接她去開祕密會議;檢查女兒臉上的痣,以確定她不是亂真的機器人;發病時很偏執,總覺得被人監視監聽;不吃飯不睡覺,還因為幻聽,在深夜時常撥打 911,報告有人在求助哭泣。

吳弭說,母親常以為學校不用上課,很少離開她的臥室,那時才16和10歲的兩個妹妹得互相叫床、自備早餐,搭公車上學。

她說,因為文化因素,母親沉默忽視精神疾病,覺得恥辱而拒絕承認有病,更不用說接受治療。自己23歲那年,因母親病情惡化,不得不辭去波士頓的工作,搬回芝加哥,成為照顧母親和兩個妹妹的家長。

她說,如今身為波士頓市議員,看到市民精神健康挑戰的壓力,在許多伸出援手和默默掙扎的故事中,瞥見母親的身影與經歷。自己深知那些父母患病的學生處境、了解那些在忙碌工作中試圖協助家人克服語言和文化障礙、為爭取保險和適當醫療掙扎的看護者,而深感心痛。

吳弭還分享醫體系忽視文化因素的苦痛;提到母親第一次住院時,被強行鎮靜,在她被允許見母親時,醫護人員遞來一只裝有她隨身物品的塑膠袋,裡面裝著母親用剪刀剪掉的殘破衣服。

母親用普通話告訴她,她不想在男性醫護人員前脫衣服,「袋子裡裝的,是她最後一點殘破的尊嚴」,「很不幸,這不是最後一個因為等不到普通病床,留在急救室陪她的夜晚,也不是最後一次為不人性化的醫療體系感到憤怒」。

她說,經過多年耐心治療,母親病情已經穩定。現在住在她兩家庭房宅的樓下,每天開心逗兩個外孫玩耍,為每隻散步經過家門口的狗提供零食。

新冠病毒大流行嚴重破壞家屬為精神病患精心建構的例行程序和支持系統;她說,為了阻止母親習慣了的超市購物行程,整個家搞得筋疲力盡,壓力很大;「大家都知道,如果母親染上新冠病毒,那將是場難以置信的治療鬥爭」。

吳弭說,自己想藉分享故事提高精神健康意識、爭取醫療服務、消除精神疾病污名。新冠疫後,社會將因公共衛生而重塑,精神健康也應受重視,讓每個家庭都能被看到和獲得支持。



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