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重罪犯繳罰款就能投票?聯邦法院擋下佛州爭議法案

佛州北區美國聯邦區域法院法官辛克爾裁定,重罪犯服刑期滿並繳交罰款,就可以恢復投票權這條州法違憲。(取自州政府網站) 佛州北區美國聯邦區域法院法官辛克爾裁定,重罪犯服刑期滿並繳交罰款,就可以恢復投票權這條州法違憲。(取自州政府網站)

佛羅里達州是2020年總統大選的兵家必爭之地,共和黨主導的州議會通過提案,曾因重大犯罪被定罪而遭褫奪公權的重罪犯,服刑期滿並繳交罰款,就可以恢復投票權。聯邦法院法官24日裁定,佛州這條州法違憲。

佛州北區美國聯邦區域法院(District Court for the Northern District of Florida)法官辛克爾(Robert Hinkle)24日在長達125頁的判決書中寫道,佛州州法允許喪失投票權的重罪犯透過繳交罰款恢復投票權,如此規定對無力繳交罰款的重罪犯者,以及無法確知應該繳交多少罰款的重罪犯者來說,違反憲法精神。

2016年,佛州州民通過公投,允許重罪犯者服刑完畢,就可以恢復投票權。共和黨主導的州議會後來通過提案,重罪犯者如果要恢復投票權,除了服刑期滿之外,還要繳交罰款及相關法律費用。

根據媒體報導,共和黨籍佛州州長德桑提斯(Ron DeSantis)可望提出上訴。

對於今年11月即將登場的大選,佛州被視為決戰州,這起訴訟的最後結果,關係重大。

根據統計,佛州約有77萬4000名遭褫奪公權的重罪犯,其中非洲裔占頗高比例。國家廣播公司(NBC)報導,這些重罪犯政黨傾向為何,大選當中將支持哪位候選人,都缺乏具體數據。

辛克爾在裁決書中指出,「繳錢就能恢復投票」(pay to vote)的制度違背美國憲法,因為對於無力繳錢的重罪犯者來說,並不公平。

辛克爾也指出,佛州規定還涉嫌更深一層的問題,那就是對於罰款、法律費用的計算相當複雜,可能要讓選務機關耗時多年才有辦法知道結果,如此一來將導致某些罪犯因為不知道該繳多少罰款而無法投票。



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