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大都會後…人口老化鄉村成疫情前線 傳播速度快

華盛頓郵報個案資料分析以及與數州公衛專家的訪談報導,新冠肺炎疫情一開始是衝擊大都會地區,如今鄉村地區卻逐漸成為疫情前線。

華爾街日報也報導,新冠病毒疫情已從城市蔓延到年長者與存在風險居民比率較高的鄉村社區;此趨勢不僅涉及當地醫療體系可能面對的壓力,也與許多州長推動鬆綁經濟限制並重啟商家有關。

全美約有6000萬人住在鄉村,他們往往比都市人口貧窮、年邁,也更容易出現糖尿病與肥胖等健康問題。

其中許多人是移民與無證移民;儘管他們是全美食品業運作「不可或缺的」勞工,卻鮮少能夠請病假。

許多社區孤立且交通困難,大多本來沒受導致其所在州封鎖的疫情影響,結果卻突然間被波及;這些鄉村郡如今出現全美最多的新冠肺炎確診與死亡個案,甚至超越疫情一度最嚴重的紐約市,而這也顯示疫情已進入新階段。

華郵分析發現,全美最大與人口最稠密的地區人均感染或死亡率仍較高,但較小的鄉村地區疫情整體增幅卻更快,而新冠病毒過去一個月內在這些地區快速擴散。

華爾街日報分析約翰霍普金斯大學彙整的資料顯示,在4月20日至5月4日的二周期間,非都會區新冠肺炎確診個案新增速度比都會區快30%。

新冠病毒在檢測與醫療照護資源供應往往不足的非都會區傳播,恐讓負責決定何時與如何鬆綁居家避疫令的各州官員陷入兩難。

新罕布夏大學分析,鄉村地區年長居民人口比例往往較高,而年長者暴露在新冠病毒下的死亡率比年輕人口高。

該校人口統計學專家強生(Kenneth Johnson)說,較年長成人感染新冠病毒後出現更嚴重症狀、需要接受特別護理並使用呼吸器的機率較高;再加上無法取得較精密醫療照護、以及較多人先前已有健康問題等其他因素,若新冠病毒持續在鄉村地區擴散,恐將造成嚴重傷害。

鄉村地區醫療體系恐面臨比都會地區更大的壓力;凱瑟家庭基金會(Kaiser Family Foundation)分析,都會地區加護病房床位數量,是沒有靠近都會區的鄉村地區數量的約10倍。



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