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跨境醫療 美國醫術占上風

鄭重聲明
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在新冠病毒疫情影響下,遠距診療服務日益受到重視。(美聯社)
在新冠病毒疫情影響下,遠距診療服務日益受到重視。(美聯社)
CDC和WHO都鼓勵使用遠距醫療App。(美聯社) CDC和WHO都鼓勵使用遠距醫療App。(美聯社)

隨著越來越多中國患者通過線上或線下赴美求醫,對跨境醫療行業的需求也越來越大。跨境醫療業者表示,赴美就醫的患者大多是富裕的腫瘤和癌症患者,而中美文化差異也體現在會診過程中。除了患者自行求助美國醫師,中國醫師也有時通過會診向美國醫師請教,但中美貿易戰的緊張關係,也影響了這一交流。

對中國患者來說,自費來美就醫非常貴。目前在賓州做住院醫師的華裔醫師爾發,也曾在南加州從事跨境醫療行業,據他估計,通常六個月會花費100萬人民幣左右。但近年來不少中國國民富裕了,因此客觀上有了條件。雖然不少美國大醫院都有國際部,針對中國患者接診,但中國患者仍缺乏資訊,無法自己聯繫上這些醫院。因此市場對連接中國患者和美國醫療資源的中介機構需求不小。

幾年的醫療翻譯工作,爾發經手過許多案例。他表示通常來美或遠程向美國醫師求助的,多是中產以上條件比較富足的患者。他們大多已經在國內做過嘗試,獲得的結論多是「就這樣了」,但又聽說美國有新的治療方法,於是抱著一線希望來美。另外還有一批患者,是來美尋求第二意見。有些人想進一步確診,有些人則是中國醫師建議看看國外有無方法。

●腫瘤領域 兩地實力懸殊  

他表示,其中真正越洋來美看病的,90%至100%都是腫瘤和癌症,其中最多的是肺癌和消化道腫瘤,此外還有不少是血液系統腫瘤、各種白血病等。他表示,這類病來美就醫比較多,尤其因在腫瘤領域,中美差距實在太大,中國幾乎只有北上廣屈指可數的幾家醫院,可以和美國平起平坐,而二、三線城市的水平,根據他接收到的案例,整體來說差了可能有50年。在美的靶向和免疫療法都已很成熟,而中國是這兩年才起來。其次也是因為,在國內消化和肺癌比較多發。

在給中美就醫雙方做口譯的過程中,他也發現不少差異和障礙。例如中國國內的病理總體報告水平和觀念都比較落後,這會影響到診斷和治療方案。很多次會診時,中國醫師都會說現在病理(病灶組織)拿不到。在該問題上雙方觀念非常不同,中國醫師在不獲取活檢的情況下也能治療,而美國醫師卻會覺得不能理解,認為病理一定要拿到,這是對現代醫學標準化的認可。他分析,這是醫療質量的一個差距。

在文化方面的差異最大體現在中醫、中藥上,常有患者會使用中醫中藥,一開始他翻譯時,還會寫上中藥名字,但後來發現美國醫師只關心這些藥是否會影響到其他藥物的代謝,是否會加快或減慢代謝等。

●患者知情權 美中大不同

此外還有患者的知情權上也有巨大差異。很多向美國醫師諮詢的不是患者而是其家屬,患者卻不知道自己已罹患癌症。這讓美國醫師不太能理解,常覺得患者分明沒幾個月可活了,自己卻不知道,那麼到底要不要接受這種治療。因為通常這時的治療,有沒有效、能不能耐受都已不確定,可能治了也不能延長多久的壽命,且非常昂貴,患者是否要受這個苦等等,因此美國醫師大多希望患者和家屬能開誠布公。

中美貿易對遠程醫療的影響不可忽視。他表示,一些較開明的美國醫院和優秀的私立診所並無影響,但若開發大學資源則會碰壁。他表示這是因為雙方不信任,許多美國醫院或機構會避免和有中國背景的公司合作,也是部分因為早先出現過多例中國學者盜取知識財產等不太光彩的事。對美國醫師來說,若是捲入這樣的事件,職業生涯就完了,即使是在這位醫師不知情的情況下發生,也會受到巨大影響,因此自然不願冒險。



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