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專家:水壩潰堤與暖化有關 「會越來越多」

密西根州中部水壩19日潰堤,固然因為前兩天累積雨量達5吋有以致之,專家指和氣候暖化也有關,而且潰堤現象恐怕有增無減。圖為日前決堤的密西根州伊登維爾水壩。(美聯社) 密西根州中部水壩19日潰堤,固然因為前兩天累積雨量達5吋有以致之,專家指和氣候暖化也有關,而且潰堤現象恐怕有增無減。圖為日前決堤的密西根州伊登維爾水壩。(美聯社)

密西根州中部水壩19日潰堤,固然因為前兩天累積雨量達5吋有以致之,專家指和氣候暖化也有關,而且潰堤現象恐怕有增無減。

水壩所在的提塔巴瓦西河(Tittabawassee River)流域最近降雨大增,讓原已夠濕的土地和飽和的水庫滿溢,積水衝破壩堤。

雖然沒人可以確論這陣雨量是氣候變遷、地球暖化造成,但是根據最近公布的「全國氣候評估」報告,地球暖化讓某些地區濕度上升,增加極端暴風雨的頻率,也是不爭的事實,而地球越暖化,此一趨勢越可能持續。

工程界和安全專家說,美國9萬1500個水壩,在此一趨勢下,隨時都有潰堤的可能。

加州大學歐文校區水利工程教授阿加庫查克(Amir AghaKouchak)說,「我們只能預期這種事會越來越多,很不幸,但趨勢就是這樣。」

他和其他專家都說,美國也好,其他地方的水壩也好,都不足以抵擋此一趨勢。

密西根潰堤的水壩是100年前設計的,當時築壩的理念,沒預期氣候變遷與暖化問題。此次潰堤,迫使米德蘭附近4萬人撤離家園,也威脅一個化工園區,以及毒性汙水處理場。

這個位於米德蘭上游30哩伊登維爾鎮的水壩,設計就大有問題:疏洪道不堪洩洪。再往下游10哩的三佛德水壩也承受滿溢的河水,但挺住了,沒有潰堤。

和伊登維爾水壩一樣年久失修,設計有問題的水壩比比皆是,2017年美國水利工程學會提出的評估報告,就把全美各地的水壩評為「安全大有問題」。

美國水壩的平均年齡是60,全國1萬5500個水壩已被列為「高危險」建築,光在密西根州,這種水壩就有170個,包括剛剛崩潰的那個。要修復、強化這些高危險水壩,須費數百億元。

史丹佛大學水利工程教授麥坎說,19世紀中葉以來,美國平均每年有十個水壩潰堤,其中,90%以上高度不到50呎。

他說,通常水壩潰堤都導因於河水暴漲,水庫滿溢,「這不是啥新鮮事」,但是,2017年2月全國最高的加州奧羅威爾水壩「差點潰堤」,當局緊急疏散20萬人,也花了10幾億元補強工事、挖浚疏洪道,後來經研究發現,是和內華達州喜艾拉區不合時令的流水量有關,而這股早於平常注入奧羅維爾水庫的水,則導因於人類行為造成的暖化。



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