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染疫倖存者 被當瘟神 鄰居看到拔腿跑 園丁不願上門

戰勝新冠病毒的倖存者,從醫院返家後才發現自己慘遭排擠。圖為參院在開會期間,國會山莊的告示牌上,提醒不要握手。(歐新社) 戰勝新冠病毒的倖存者,從醫院返家後才發現自己慘遭排擠。圖為參院在開會期間,國會山莊的告示牌上,提醒不要握手。(歐新社)

許多倖存者在成功擊敗新冠病毒感染、自醫院或隔離場所安然返家之後,正強烈感受到自己被社會排斥,許多人悽然描述如何被鄰居、親戚和朋友當成「瘟神」。

其中,41歲的房地產投資商伊麗莎白·瑪蒂奇(Elizabeth Martucci)和11歲兒子馬庫斯(Marcus)染疫後康復,自醫院返回位在澤西海岸(Jersey Shore)的家園,天真以為可帶給周遭人更多正面訊息。

他們在家前方人行道上,用粉筆寫出:「我們是新冠倖存者。」

瑪蒂奇向「紐約時報」說:「我以為這是在告訴所有人,我得過這個病,但現在我好了。這是強調:得病不代表被判死刑。」她還買了標有「新冠肺炎倖存者」字樣的T恤,準備穿上。她猜想,充其量可能有些鄰居會感到不自在。

但瑪蒂奇很快明白,自己嚴重低估社會大眾對新冠病毒的強烈焦慮。即便他們已康復一個多月,還是有鄰居一看到他們就走避,其中一個鄰居逃得太倉惶,還跘倒在家門口草叢上。

這個仍處在居家避疫狀態下的社會,顯然尚未準備迎接那些戰勝新冠病毒的倖存者;此現象部分與染疫後的免疫力及持續時間等問題仍不明確有關;倖存者被迫面對外界因恐懼而生的「污名化」反應。

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有獸醫拒絕治療已康復者帶去的狗;自助洗衣店員看到被媒體報導曾染病的民選官員來店裡,嚇得跳走;園丁不願到康復者住家外修剪樹籬。鄰居好心送來煲湯、放下即走,並要求把盛湯的塑膠容器直接丟掉,不用還回來。

由於全球社會能否重新開放,有一部分取決於重返工作崗位者需要有抗體;有些康復者捐出的血漿,被用來為患者提供實驗性治療;因此,倖存者目前遭到社會排擠的現實狀況,令許多人震驚。

曾寫下染疫如何影響身心健康的康乃狄克州醫療記者謝里爾·卡夫特(Sheryl Kraft)說:「明白自己可以輸血拯救他人生命、還能重返工作,有如『被上蒼選中的人』,卻又發現自己被人認為是『碰不得的賤民』;感受實在兩極化。」

紐約市議員列文(Mark Levine)是曾被新聞報導過出現症狀的官員,但在隔離後即康復;他說:「有人以為得了新冠肺炎,基本上就擁有神奇盔甲,再也不會得病,這種看法很危險;但顯然還有些人不知道已康復者並不會傳染疾病。這兩件事情,我們的教育都失敗了。」

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