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恐破產!移民局擬漲申請費 綠卡和H-1B受影響

受疫情影響,近幾個月綠卡、入籍及其他項目移民申請案件減少,讓身為移民體系聯邦主管機關的移民局,瀕臨破產邊緣。圖為申請者今年3月的一天來到華盛頓州一移民局辦公樓前,發現辦公樓因疫情關閉。(美聯社) 受疫情影響,近幾個月綠卡、入籍及其他項目移民申請案件減少,讓身為移民體系聯邦主管機關的移民局,瀕臨破產邊緣。圖為申請者今年3月的一天來到華盛頓州一移民局辦公樓前,發現辦公樓因疫情關閉。(美聯社)

移民案件在新冠病毒疫情期間大量減少,導致美國公民及移民服務局(U.S. Citizenship and Immigration Services,簡稱USCIS)因申請費收入驟減,可能在今夏之前宣告破產。移民局已向國會緊急求救,希望國會挹注12億元經費,以便維持該局運作;移民局同時也計畫調漲申請費。

移民局發言人說,該局還考慮採取某些「激烈手段」,確保繼續維持運作,具體細節未透露;據媒體報導,移民局接下來可能縮編人員,無論入籍、申請綠卡,還是申請庇護或工作簽證,審核進度可能都會因此受到影響。

受疫情影響,綠卡、入籍以及其他項目移民申請案件,近幾個月來都減少,讓身為移民體系聯邦主管機關的移民局,瀕臨破產邊緣。移民案件申請費是支撐移民運作的主要收入來源,但由於連續幾個月收入銳減,讓USCIS在今夏之前,眼看就要斷炊。

移民局發言人指出,受新冠病毒大流行影響,移民局過去一段期間以來的收入「嚴重減少」,估計在今年9月30日為止的會計年度尾聲,收入將比平常下降逾六成。

發言人說,如果國會不能提供12億元的挹注,再過幾個月便沒有經費可以支撐移民局運作。

先前移民局已經宣布某些簽證費用將於今夏調漲,現在為了解決收入嚴重短少的問題,移民局打算對各類案件申請,在原有基礎上再加收10%的「附加費用」(surcharge)。

在2020會計年度裡,移民局一如往年,營運經費主要仰賴移民案件申請費用的收入。據統計,移民局每年48億元的預算當中,申請費占97%。

未來如果申請費調漲,據估計,歸化入籍成美國公民的費用,可能會從原本的725元調高六成,增至約1170元左右。對於申請政治庇護的外籍人士,將收取50元申請費;辦工作許可證(work permits)則加收490元。



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