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美X-37B無人太空飛機發射成功!任務依然成謎

美國空軍17日成功發射搭載太空飛機X-37B的Atlas V火箭。(美聯社) 美國空軍17日成功發射搭載太空飛機X-37B的Atlas V火箭。(美聯社)
波音公司製造的太空飛機X-37B。(Getty Images) 波音公司製造的太空飛機X-37B。(Getty Images)

美國空軍17日成功發射搭載太空飛機X-37B的Atlas V火箭,以執行秘密任務。

BBC報導,火箭原訂於16日發射,但因為氣候不佳延至17日在佛州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射。

這架無人太空飛機又被稱為軌道試驗飛行器(OTV),能把衛星投放到軌道上,並測試動力波束技術。這次是X-37B的第六次飛行任務。

X-37B為機密計畫,外界對此知之甚少。五角大廈過去也鮮少透露有關X-37B的任務和其能力等細節。

美國空軍部長巴雷特(Barbara Barrett)本月初表示,X-37B這次的任務將進行更多實驗,包括將測試輻射對於植物種子的影響。

X-37B計畫於1999年開始執行,而X-37B外型類似於美國太空計畫2011年退役的載人太空梭的縮小版。X-37B完成任務回到地球時,能像太空梭一樣在跑道降落。

X-37B由波音公司製造,進入軌道後會利用太陽能板發電,機身全長超過9公尺。美國空軍擁有兩架,會輪替上太空,每一回的任務時間都很長,且每一回的任務時間都會比前一次更長。

X-37B上一次任務在太空中連續飛行780天後,於2019年10月返回地球。自2010年首次飛行以來,X-37B的太空飛行時間超過七年。



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