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美國現象 | 好心為颶風災民蓋房 布萊德彼特反挨告

布萊德彼特擁有高知名度。(Getty Images) 布萊德彼特擁有高知名度。(Getty Images)

好萊塢影星布萊德彼特(Brad Pitt)為了協助卡崔娜颶風(Hurricane Katrina)風災災民,透過自己的慈善基金會為興建廉價住宅,原本是熱心助人的善舉,幾年後卻因為建築材料、施工品質紛紛出現問題,讓災民開始抱怨連連,甚至將這位男星告上法院。

卡崔娜颶風災後重建的龐大工程當中,具有高人氣、高知名度的布萊德彼特積極投入,成為指標人物。然而,出錢出力做善事,到頭來竟是挨告,布萊德彼特不甘心之餘向法院提出訴願,希望法官讓他免於列名被告,理由是對於房屋出現問題,他並不應該承擔個人責任。

不過,紐奧良郡民事地方法院(Orleans Parish Civil District Court)法官瑞秋‧強生(Rachael Johnson)在2019年底裁定,駁回布萊德彼特的請求。強生法官駁回布萊德彼特的請求,但對於本來列在被告名單當中的一名非營利慈善基金會「把事做好」(Make It Right Foundation)員工,則裁定不予起訴。

五級颶風卡崔娜颶風2005年8月重創紐奧良地區,嚴重。布萊德彼特成立於2007年的個人慈善基金會「把事做好」宣布要為失去家園的災民重新打造符合環保精神的優質社區。經過規畫,遭到洪水摧毀的紐奧良低窪九區(Lower Ninth Ward),總共興建了109棟建築架購充滿實驗性質的廉價小屋。這些房舍有著太陽能板發電裝置,號稱隔熱效果良好,而且建築體鞏固堅實,能夠抵擋颶風。

「把事做好」慈善基金會建造的卡崔娜小屋。 (Getty Images) 「把事做好」慈善基金會建造的卡崔娜小屋。 (Getty Images)

各種建築設計都以抗災、環保等特點擺在第一的這批實驗性廉價小屋,售價也為災民的經濟能力量身打造。

卡崔娜風災十周年之際,絕大多數廉價小屋施工都已完成,整個建造計畫耗資共計2700萬元。但就在同一時間,屋主之間開始忍不住發出有關這批「善心房屋」的埋怨。

卡崔娜災民卡瑪麗亞‧艾倫(Kamaria Allen)接受國家廣播公司(NBC)訪問時曾說,2011年時花了13萬美元,向「把事做好」基金會買下一棟小屋,但幾年後房子卻處於荒廢狀態,因為牆壁都長出菌類,屋頂與地板都已破裂。她說:「多年來,謊言不斷,承諾也都沒有做到。」

2018年9月,兩名屋主法蘭西斯(Lloyd Francis)、珍妮佛‧狄寇爾(Jennifer Decuir)代表屋主,以涉嫌涉嫌違約及詐騙為由,對「把事做好」基金會提出聯合訴訟。屋主在訴狀中指控房屋施工有缺陷,導致發霉、空氣品質不佳、建築結構坍塌、電路失常、水管不通、木材腐爛以及暖氣、通風及冷氣系統故障等諸多問題,讓居民面臨安全危險,蒙受身心折磨。

對於吃上官司,布萊德彼特第一時間面臨媒體詢問時,僅透過發言人發表聲明指出,卡崔娜風災屆滿十周年時,基金會便開始對這些房舍展開詳盡的安全檢查,從2018年初以來也與屋主協調,展開修護工作,「我對於我們在當地的現場工作團隊有信心,問題肯定能夠獲得解決。」

布萊德彼特慰問卡崔娜災民。 (Getty Images) 布萊德彼特慰問卡崔娜災民。 (Getty Images)

他在聲明中說:「我對低窪九區災民曾經做出承諾,要幫助他們重建家園,我一定會說到做到。」

這起官司讓布萊德彼特的慈善基金會頓成遭到質疑。就在挨告的數周之後,「把事做好」基金會也對首席建築師威廉斯(John C. Williams)提告,指控威廉斯建築設計有瑕疵,導致蓋好的房子問題不斷。根據法院紀錄,「把事做好」基金會指出,如果要修復這些房屋因為雨水、溼氣所造成的損壞,估計要花費2000萬元。

布萊德彼特透過委任律師,在2018年11月向法院提出訴願,希望法官讓他免於列在被告名單,理由是當初布萊德彼特是用個人名氣推動這批實驗屋舍的興建計畫,無須為第三方所遭遇的建築問題擔負法律責任。

布萊德彼特的律師也對法院指出,聲稱屋舍有問題的居民們,始終沒有提出「具體證據」足以證明這位男星親手參與了「錯誤行為」的決策過程,也沒有提供證據能夠證實布萊德彼特直接下達命令,或透過溝通,指示興建品質不良的房舍。



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