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伍德蘭茲特區(The Woodlands)「林木茂盛之地」

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伍德蘭茲零售購物商場設計美觀。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲零售購物商場設計美觀。(伍德蘭茲臉書)
伍德蘭茲住宅區經過精心規劃完成。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲住宅區經過精心規劃完成。(伍德蘭茲臉書)

伍德蘭茲特區(The Woodlands Special Purpose District)是休士頓市北邊的一個社區,但它並沒有成立為市。顧名思義這裡是「林木茂盛之地」,用英文稱呼時定冠詞The不可省去。與馬里蘭州的哥倫比亞(Columbia)、南加州的爾灣農莊(Irvine Ranch)和維吉尼亞州的瑞斯頓(Reston)一樣,伍德蘭茲是經過整體規劃後才開始建設的社區,所有的街道、公園、住宅區、商業區和自然環境保留區都是精心考慮過的,開車一進到這裡立刻有完全不同的感受。

伍德蘭茲所在的土地原本歸石油大亨喬治米契爾(George P. Mitchell)擁有,1970年代早期他參加了一場由美國城市公司(American City Corp.)舉辦的講習會,內容是如何利用聯邦住房局HUD在1970年頒布的新法規第七章(Title VII)來開發社區,當時美國城市公司已經規劃出馬里蘭州的哥倫比亞,喬治米契爾看過以後大為讚賞,遂在1974年把這塊土地轉給伍德蘭茲公司(The Woodlands Corp.)管理,作為米契爾能源與開發公司業務的一部分。

在他的構想中,這個新社區以一個大型會議中心為主軸,周邊建立出旅館、辦公室園區、零售購物商場、學校、大型發貨中心和一個高爾夫球場,住屋則包括中價位一般住宅與高價位的豪宅,設計概念運用到蘇格蘭庭園建築大師伊安麥克哈格(Ian McHarg)的環保原則,讓居住環境與自然環境和諧融會,伍德蘭茲遂成為美國現代社區的設計典範,也是德州南部富有人士聚居的地點之一,商業區包括了一條「伍德蘭茲水道」(The Woodlands Waterway),堪與聖安東尼奧的河邊步道(San Antonio River Walk)媲美,在2014年到2018年之間,曾有六架水上的士(water taxi)供市民遊客租用遊河。

在經過幾次轉手之後,伍德蘭茲在2011年被霍華休斯開發公司(Howard Hughes Development Corporation)收購,伍德蘭茲開發之時的目標是最終併入休士頓,但是到了2005年前後許多居民卻不願步上金伍德(Kingwood)的後塵。為了避免被休士頓併吞,代表伍德蘭茲的兩位州議員提出議案,2007年州議會通過以後伍德蘭茲得以獨立自主成立政府機構並徵收銷售稅,不過它並不是一個city,但聯邦人口普查局把這裡訂成一個單獨的普查區域。

比起休士頓周遭的許多城市,伍德蘭茲的面積其實大得多,有將近44平方哩,大部分是在蒙哥馬利縣,小部分在哈里斯縣,由於地勢較高,這裡很少發生洪患的問題。2008年艾克颶風帶來的持續狂風吹倒了許多樹木,2011年德州發生嚴重的旱災,又有許多樹木因缺水而枯死,當地政府補種樹木來維持林木蒼翠的形象。

根據上一次人口普查(2010年),伍德蘭茲的人口有9萬3847人,其中88.4%是白人,4.9%是亞裔,2.4%是非裔。不過從2000年起墨西哥的極富有人士開始遷入伍德蘭茲定居,尤其以2006年到2014年間墨西哥毒品戰爭(Mexican Drug War)正酣時情況最為明顯,到了2017年伍德蘭茲的居民中已有10%是墨西哥人或其後裔,安定的生活環境與良好的教育環境是吸引他們的最重要因素,目前的族裔組成在本次人口普查結束時便見分曉。

伍德蘭茲是經過整體規劃後才開始建設的社區,所有的街道、公園、住宅區、商業區和自然環境保留區都是精心考慮過。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲是經過整體規劃後才開始建設的社區,所有的街道、公園、住宅區、商業區和自然環境保留區都是精心考慮過。(伍德蘭茲臉書)
伍德蘭茲是美國現代社區的設計典範。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲是美國現代社區的設計典範。(伍德蘭茲臉書)
伍德蘭茲的人口近10萬人,其中白人佔九成。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲的人口近10萬人,其中白人佔九成。(伍德蘭茲臉書)
當地一條「伍德蘭茲水道」遠近馳名。(伍德蘭茲臉書) 當地一條「伍德蘭茲水道」遠近馳名。(伍德蘭茲臉書)
伍德蘭茲The Woodlands顧名思義是「林木茂盛之地」。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲The Woodlands顧名思義是「林木茂盛之地」。(伍德蘭茲臉書)
伍德蘭茲是德州南部富有人士聚居的地點之一。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲是德州南部富有人士聚居的地點之一。(伍德蘭茲臉書)
「伍德蘭茲水道」是居民重要休閒場所。(伍德蘭茲臉書) 「伍德蘭茲水道」是居民重要休閒場所。(伍德蘭茲臉書)
伍德蘭茲整體規劃,公園和自然環境保留區都是精心設計。(伍德蘭茲臉書) 伍德蘭茲整體規劃,公園和自然環境保留區都是精心設計。(伍德蘭茲臉書)



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