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填飽肚子更重要 疫情讓很多弱勢者上不了大學

資料顯示,申請聯邦補助的高中畢業生人數比去年少,意味著受疫情重擊,今年上大學的人可能減少。圖為美國伊利諾州一所高中,畢業生坐在車中,排隊領取畢業證書。(歐新社) 資料顯示,申請聯邦補助的高中畢業生人數比去年少,意味著受疫情重擊,今年上大學的人可能減少。圖為美國伊利諾州一所高中,畢業生坐在車中,排隊領取畢業證書。(歐新社)

由於美國失業人口大幅增加,衝擊無數家庭的生計,大學當局原本預料更多學生在下個學年需要聯邦財務援助,結果申請者同比去年還少且持續下滑,顯示計畫升學的人數可能受新冠肺炎大流行的影響而減少。

華爾街日報(WSJ)報導,申請聯邦補助的高中應屆畢業生人數同比去年3月中旬還少,受新冠肺炎疫情重創,全美許多學校已改為遠距教學。

非營利的國立大學學歷網路(NCAN)根據聯邦數據分析,3月中旬後,申請聯邦補助的人數持續下滑。

截至4月24日,NCAN追蹤到同比去年減少2.8%,相當於短少5萬5582名高中生提出申請。

這股下跌趨勢讓高中及大學顧問感到困擾,顯示許多青少年可能因為健康與經濟因素,而未計畫再升學。

學生若未申請「聯邦助學金」(FAFSA),就無法申請低收入戶「裴爾贈款」(Pell Grant),以及大多數的州獎學金和各機構助學金;貧窮學生可能再規畫大學財務之前就已放棄,或現在早已負債數千元。

肯塔基州高等教育援助署(KHEAA)擴大服務協調人伯格曼(John Bergman)說:「我不認為FAFSA是他們的首要之務,而是尋找下一餐、擔心親友的健康,且學生家長可能失業。」

高中和大學邁向線上運作之際,許多助學機構也難以聯繫有需要的學生。

伯格曼透過臉書和Instagram與肯塔基州西南部的學生保持聯繫,但他深諳許多學生家裡沒有網路。

聯邦學生補助去年雖然已經減少,但下跌幅度受新冠肺炎疫情在全美蔓延影響,截至4月中旬下滑4.7%,尤其是申請者家戶收入不及5萬元的族群;這相當於超過36萬2000名學生明年將重新規畫財務補助方案。

雖然大多數學生在申請開跑之初就提交申請,但低收入戶學生也很可能較晚申請;這些學生的大學計畫可能不明,而今更難預測。

NCAN數據和評估主任德巴(Bill DeBaun)說:「弱勢學生需要更多人道協助及科技支援,但他們可能兩者都沒有。」

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