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大仁說財經 | 不堪「疫」擊 醫院赤字 補助也難救

新冠病毒(COVID-19)造成大規模生命損失,全美各地醫院的經濟損失更是驚人。(美聯社) 新冠病毒(COVID-19)造成大規模生命損失,全美各地醫院的經濟損失更是驚人。(美聯社)
新冠病人的治療,支出驚人,造成醫院無法收治其他病人,損失更為可觀。(Getty Images)
新冠病人的治療,支出驚人,造成醫院無法收治其他病人,損失更為可觀。(Getty Images)

除了新冠病毒(COVID-19)造成大規模生命損失外,全美各地醫院的經濟損失更是驚人。2兆元的刺激方案為全美的醫療保健機構提供約1000億元的財政援助,而參議院也批准另外750億元用於醫院和250億元用於測試的補助,但這還不足以讓醫療基礎系統避開即將到來的災難。

●每個確診病例 成本達2800元

據一項估計,每個新冠病毒確診病例,衛生系統的成本可能高達2800元。但是,更大的影響肯定將來自因病例不再上升和醫療保健機構中非新冠患者活動減少而導致的營收損失。

在接下來幾個月中,許多醫院將無法滿足其現金需求。穆迪在3月將醫院的2020年前景從穩定調降至負面。美國醫院協會(AHA)估計,醫院每天損失100萬元。確切損失數字很難獲得,但是部分機構現在正在陸續公布:波士頓醫療中心(Boston Medical Center)每周損失500萬元、薩拉索塔紀念醫療體系(Sarasota Memorial Health Care System)3月營收入減少1600萬元。療養院和長期護理設施受到新冠病毒的打擊尤其嚴重,對其財務造成巨大影響。

●疫情爆發之前 多院已陷困境

甚至在新冠病毒疫情在美國爆發之前,許多醫院就已經在財務上陷入困境。根據最近一項分析,從2018年到2019年,醫院的營業獲利率下降了21.3%。許多農村地區醫院一直承受重大的經營虧損,並且這場疫情危機的衝擊將特別嚴重。

現在,由於新冠病毒大流行,全美各地醫院正流失史無前例的資金,許多醫院開始裁員並暫停之前認為的必要支出。波士頓醫學中心最近宣布了約700名員工放無薪假,Trinity Health解雇至少2500名員工。對於大多數醫療機構而言,來自非營業投資收入的貢獻將消失。

在諸如紐約、新澤西和紐澳良這樣的新冠病毒猖獗地區,醫院已經擠滿了病人,不得不暫停收治大多數非新冠病患以應對感染者的緊急需求。結果,衛生保健組織的營收大幅減少,與此同時,人員和供應成本也在增加。隨著更多人失業,它們還面臨著患者無法支付醫療費用的可能性。此外,由於其投資組合也受到傷害,醫院不太可能從營業外收入中獲得持續貢獻。

●醫保不得不提供額外服務

最大的未知數是疫情會持續多久。新冠病毒的流行病學軌跡的預測仍然不確定,但是可以合理地估計應為長期營運減少做好準備。

即使有了額外的聯邦刺激資金,它也不是解決產業問題的唯一方法。醫院將不得不尋求不同的業務方式,許多醫院將不得不重新規畫其預算並做出艱難的選擇。由於延誤和減少服務而導致保險費收入減少的醫保公司將不得不介入,為醫療機構提供額外的財務幫助。醫療補助計畫也將需要為減少醫療服務提供者的經濟損失提出補助。

一旦這場公衛危機結束,讓經濟重回正軌是必要的,但加強衛保體系也同樣至關重要。政府部門也須謹記:即使拯救航空公司和酒店業者很重要,但絕不能忽略讓美國擺脫這場危機和未來危機的醫保產業。



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