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和直覺相反!感染早期暫抑制免疫 反而有助預防症狀?

鄭重聲明
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新冠肺炎病毒全球肆虐。圖/本報資料照片
新冠肺炎病毒全球肆虐。圖/本報資料照片

南加大(USC)的華裔學者近日發表一項研究和人們的直覺相反,研究顯示在冠狀病毒的早期階段暫時抑制人體的免疫系統,反而可能有助於預防嚴重症狀。不過該研究還在數學模型階段。

該研究於1日在「醫學病毒學雜誌」(Journal of Medical Virology)上發表,據該研究的第一作者杜泉(Quan Du,音譯)介紹,該研究基​​於一種「靶細胞受限模型」數學模型,顯示了人體的兩條主要防線相互作用的方式,可能會導致「某些患者的免疫系統會過度運轉」。

天生的免疫反應是人體抵抗病毒的第一道防線,在患者感染後便會立即開始戰鬥。第二道防線是適應性免疫反應,如果病毒仍在體內,則將在數天后開始,並採用「其對病毒的了解來動員各種特殊力量,例如T細胞和B細胞」。

研究人員使用該模型來了解人體的免疫反應如何抵抗冠狀病毒,並將其與流感相比。流感病毒攻擊上呼吸道系統表面的細胞,並在兩到三天內殺死太多細胞,以致病毒無法感染更多的細胞,從而使免疫系統清除了病毒的機體。

然而根據這項研究,相比之下冠狀病毒十分緩慢地靶向包括肺部地整個呼吸系統中的表面細胞,潛伏期約為六天。數學模型顯示,適應性免疫應答可能在靶細胞耗盡之前就開始運作,這就會減慢感染速度,並干擾先天免疫應答快速殺死大部分病毒的能力。

南加大Keck醫學院分子微生物學和免疫學系副教授袁偉明(Weiming Yuan,音譯),也是該研究的共同作者表示,危險在於隨著感染的繼續發展,它將動員整個適應性免疫反應的多個層面。而病毒活動時間越長,可能導致免疫系統反應過度,稱為細胞因子風暴,殺死健康細胞,造成組織損傷。

這也可以解釋為什麼一些患者看起來已經在逐漸恢復了,但會出現第二次更嚴重的症狀發作。杜泉表示,一些COVID-19患者在症狀明顯減輕後可能會復發。 可能是因為,適應性免疫和先天性免疫應答的綜合作用只是暫時將病毒降低至較低水平。但若是病毒沒有完全清除,並有靶細胞再生,則病毒可以再次佔據優勢並達到另一個高峰。

根據這項研究的結果,研究人員提出可能有違反直覺的治療方法。在病毒開始階段給予患者的免疫抑製劑可能會有所幫助。而在COVID-19疫情和2003年SARS爆發期間在中國進行的小型研究表明,接受免疫抑製劑,如皮質類固醇的患者比未接受藥物的患者表現更好。



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