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美國律師團 向北京討回每一分錢損失

鄭重聲明
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華爾街上一片冷清,但對照美國五周來逾2600萬人失業的慘況,美股仍有買盤支撐,反映背後諸多因素。美聯社 華爾街上一片冷清,但對照美國五周來逾2600萬人失業的慘況,美股仍有買盤支撐,反映背後諸多因素。美聯社

新冠肺炎在全球造成巨大經濟、人命損失,逾萬名美國民眾集體向北京提告求償6兆美元。律師團接受中央社記者專訪指出,許多人對中國隱匿疫情感到憤慨,要向北京討回每一分錢損失。

柏曼法律事務所(Berman Law Group)3月12日向佛羅里達州南區地方法院提出集體訴訟,指控中國政府明知新冠肺炎具危險性,且可能演變為大流行疾病,卻因為自身經濟利益選擇隱匿疫情。

律師團提出訴訟當時,原告只有4位美國民眾加上1間棒球訓練中心。但隨疫情衝擊加劇,訴訟案僅在數週時間就吸引約8000位民眾、2000間公司企業加入,讓這起向中國追討「疫情損失」的集體訴訟備受矚目。

主導訴訟案的事務所首席策略師阿爾特斯(Jeremy Alters)近日接受中央社記者視訊專訪表示,他與律師團看到疫情為美國帶來諸多衝擊,但真正促使他們向中國提告的「最後一根稻草」,是中國外交部發言人趙立堅一席病毒可能源自美軍的發言。

「我當時心想,不管了,這已到我的極限。」阿爾特斯回憶道。他表示,他的同仁穆爾(Matthew Moore)隨即花半天時間擬好訴狀,隔天一早就送至法院。

阿爾特斯指出,訴訟案部分原告本身就是確診病患,或是因疫情失去摯愛親人的民眾,其中也有受疫情衝擊的企業。他說,讓這些民眾、企業憤慨的是疫情本來可以輕易被控制住,中國早在去年12月甚至11月就得知有問題,卻遲遲不告訴外界。

阿爾特斯氣憤表示:「當你告訴民眾這些事,他們馬上血液沸騰,因為他們可能才剛失去母親、丈夫或親友。」

由於案件受到外界高度關注,阿爾特斯說,事務所目前平均一天會接到500通詢問電話,且分別有來自47個國家的民眾也想了解本案。他指出,要加入美國本土訴訟案需具美國公民身分,但他與律師團成員同時也與多國法律事務所合作,希望在當地提出類似集體訴訟,協助他國人民向中國求償。

針對索賠金額,阿爾特斯表示,美國目前因為疫情損失估計超過4兆美元,最終金額可能高達6兆美元。他說,既然中國被視作或自稱為世界強權,應有足夠支付能力,律師團計劃向北京討回「每一分錢」損失。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)疫情統計,截至發稿,美國已蟬聯全球最大疫區超過1個月,確診數飆破100萬大關,超過6萬人死亡。

疫情也在美國掀起失業海嘯。在經濟活動近乎停擺情況下,過去幾週共有2600萬人初次申請失業給付;美國政府為小公司提供的3490億美元紓困計畫,不到兩週資金就耗盡,疫情為經濟帶來龐大衝擊。

談到勝訴機率,阿爾特斯表示,美國1976年通過的外國主權豁免法(Foreign Sovereign Immunities Act)雖賦予外國國家主權豁免,但法律其中兩項例外條款適用本案,包含對個人造成傷害及財產損失的非商業不法行為,及對美國造成直接影響的商業有關行為。

他解釋,當外國國家行為明顯違背「人類準則」(Precepts of humanity)或被該國國內法律禁止,美國法院承認可豁免例外的適用;中國知情卻未對外發出疫情警告符合前者,未令國內活禽市場歇業,或使病毒自實驗室外洩則屬後者。

事實上,這並非阿爾特斯首次對上中國。他多年前曾參與對中國國企泰山石膏公司提出的訴訟案,並獲得勝訴。

阿爾特斯回憶,泰山石膏出口有問題石膏板到美國,卻知情不報,影響近7000名美國屋主。律師團2009年對泰山提告,官司纏訟數年,泰山最終以2億4800萬美元和解,「這代表是有方式達成這件事(勝訴)的」。

阿爾特斯指出,律師團將在5月1日修正訴狀,除被告名單新增中國共產黨,也會加上後來加入訴訟的民眾及企業。他表示,法院預計9月4日舉辦聽證會,判決結果可能需要1至2年,或甚至更久,端看中國選擇如何回應。

阿爾特斯說,若中國選擇不出庭辯護,疫情真實情況是如何則不言而喻。他向北京喊話:「若如同你在媒體上所說,你相信沒做錯任何事,那是時候捍衛你自己並讓其他國家依據證據,來判定究竟發生了什麼事。」



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