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首頁 舊金山請問醫生

居家避疫下 遠距醫療成熱門選擇

鄭重聲明
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醫師范妤暄(左起)、莊雅涵指出,遠距醫療有很多優勢,逐漸成為一種普遍使用的工具。(記者李榮/攝影) 醫師范妤暄(左起)、莊雅涵指出,遠距醫療有很多優勢,逐漸成為一種普遍使用的工具。(記者李榮/攝影)

新冠肺炎(covid-19)疫情嚴峻,加州進入「居家避疫」已經一個多月,很多活動都改為「線上」進行。連「看醫生」的醫療行為,有時也可以透過電腦或者手機在線完成,就是所謂的「遠距醫療(virtual medicine)」。

「剛開始有遠距醫療概念出現的時候,我覺得這好像是第二個選擇,認為還是以當面看診為主。但現在經過這次的疫情,遠距醫療已經成為另一種的選項、是一種工具,而且有很多優點。」醫師范妤暄(Karen Fann)介紹,傳統上當然認為醫療與診斷是面對面的型態,遠距醫療用在比較特殊的情況;然而,在居家避疫之下,很多病人即使理論上可以出門看醫生,但還是擔心出外的風險。不少醫生也推出遠距醫療來服務病患,透過視訊或者電話診療,大家也都愈來愈上手。

她表示,雖然新冠肺炎的感染風險是非常重要的議題,盡量待在家中;但如果身體有狀況,還是有立即找專業醫師診斷的必要,以免拖延或者延誤治療。而遠距醫療就是一個很好的平衡點,病人不需要出門,可以免去交通的時間,而保險也給付如常。雖然有些檢查沒法透過視訊完成,但初步的診斷還是可以進行,「未來疫情結束之後,遠距醫療也會是一個更普遍的做法。例如以「回診」來說,以前大家要回診,病人可能要請假半天,畢竟還有交通的時間。若用遠距醫療,只要看診的時間坐在電腦或者手機前面就可以,在辦公室關起門、或者到自己的車上打電話都能完成。」

醫師莊雅涵(Katrina Chaung)也舉例,因為新冠肺炎的疫情持續,讓一些感染高風險的長者不願意出門,而遠距醫療就成為另一選項。例如她前不久有位60多歲、有癌症病史的病人,臉腫了好幾天,卻因為害怕出門,一直沒能確定原因,但又非常擔心。後來透過視訊醫療,她判定病人應該是牙科問題導致的發炎與化膿,最後將病人轉介到牙科解決問題,「如果沒有及時處理的話,狀況恐怕惡化的很快。」

兩人都指出,遠距醫療程序跟普通就醫程序很類似,民眾打電話或上網預約,主訴看診原因與症狀,醫師再透過鏡頭診斷,有時也會請病人拍一些照片幫助判斷。當然,因為器械的限制,部分診斷沒法透過網路完成,但遠距醫療在很多情形下,已能完成診斷。

醫生小檔案:范妤暄:耳鼻喉科。台灣出生,四歲時來美,柏克萊加大學士,Des Moines University醫學院畢業,Grandview 醫院實習與住院醫師訓練。莊雅涵:耳鼻喉科。西北大學(Northwestern University)醫學博士,西北大學McGaw Medical Center住院醫師訓練。



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