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斯普林區城鄉兩便 最宜居

鄭重聲明
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斯普林原本是德國移民開發出來的白人聚居點。(斯普林消防局臉書) 斯普林原本是德國移民開發出來的白人聚居點。(斯普林消防局臉書)
斯普林早期大致還是白人群居的地點。(休士頓市府臉書) 斯普林早期大致還是白人群居的地點。(休士頓市府臉書)

休士頓的斯普林區(Spring)是休士頓北端一個類似直角三角形的地帶,西界(大致是45號高速公路)與南界形成90度角,東北界線(斯普林溪)是斜邊。斯普林原本是德國移民開發出來的白人聚居點,如今是種族、宗教與文化多元的地區,除了白人以外還有相當高比例的韓裔與西語裔居民,天主教徒人數很多,路德派等的基督教會也有許多信眾,並且有一座規模相當大的印度教廟宇和一座清真寺,被評為德州最適合居住的地點之一。

 1830年基督教路德派的信徒卡爾柯爾比(Karl Kolbe)從德國移民到這裡,隨他而來的「老鄉」在這裡開闢農莊和牧場,由於這一帶林木茂盛,多家鋸木廠(sawmills)應運而生,提供居民所需木料,1848年「聖彼得聯合路德教會」(St. Peter's United Lutheran Church)興建完成,那塊土地是鮑爾家族(Bauer family)捐贈的,所用的木材來自當地的鋸木廠,當初定居於此大家族的姓氏,現今都是街道的名稱,包括鮑爾、蓋斯納(Gessner)、惠特(Witte)、康寶(Campbell)、福萊斯(Fries)等。由這間教會贊助的「斯普林支流學校協會」(Spring Branch School Society)在此開設並經營學校,這個協會最後演變為斯普林獨立學區。

 1859年到1867年間,黃熱病(yellow fever)大流行造成許多居民喪命,疫情過後這裡又逐漸興盛,到20世紀中葉併入休士頓市,但仍然保有許多自治權,地方行政單位是斯普林支流管理局(Spring Branch Management District)。斯普林有幾條溪流通過,譬如磚房溝(Brickhouse Gully)、斯普林支流(Spring Branch,本區的名稱就是來自這條溪)、布萊爾支流(Briar Branch)等,斯普林區的中央有一個名叫「斯普林湖」(Spring  Lake)的大池塘。

 一直到1980年代初期斯普林都大致還是白人群居的地點,1982年休士頓住屋管理局提議斥資380萬元開發平價國民公寓(public housing),引發居民激憤抗議,許多「no niggers」(不要黑鬼)的標語牌和塗鴉出現在預定施工的地點,市政府最後屈服於輿論壓力,取消這項計畫,過去30年居民族裔組成有重大轉變,以斯普林小學(Spring Branch Elementary School)為例,在聯邦政府發布種族隔離禁令之前,這裡只收白人學生,但是到了2006年,學生絕大多數都是西語裔,多數西語裔居民或其祖先來自中美洲國家而非墨西哥。

 1980年代休士頓經濟衰退造成房價下跌,1990年代大批韓裔湧入今稱韓國城(Korea town)區域,主要的原因是學區好、交通便利、房價便宜,1998年和2001年,市議會提議把韓國城的街名也用韓文標示,但兩度都因為許多市民強烈反對而作罷。

 斯普林有約5萬9000位居民,71%的居民擁有自己的住屋,許多居民是年輕的專業人士,政治傾向是偏於自由派。這裡的居住環境有鄉村氣息,但又有都市的便利,西區有許多1960年代建成的牧場式住屋(ranch-style houses),中區有許多百萬豪宅,東區藍領勞動階層聚居,房屋庭園的規模比較小。(編譯組)

斯普林的名字來自溪流。(休士頓市府臉書) 斯普林的名字來自溪流。(休士頓市府臉書)
斯普林區有西語裔居民展現不同飲食文化。(休士頓市府臉書) 斯普林區有西語裔居民展現不同飲食文化。(休士頓市府臉書)
「斯普林支流學校協會」開設並經營學校,最後演變為斯普林獨立學區。(學區臉書) 「斯普林支流學校協會」開設並經營學校,最後演變為斯普林獨立學區。(學區臉書)
斯普林有鄉村的氣息,但又有都市的便利。(「斯普林有什麼」臉書) 斯普林有鄉村的氣息,但又有都市的便利。(「斯普林有什麼」臉書)



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