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開發新藥契機…美科學家探索水下古森林 發現新品種細菌

美國阿拉巴馬州莫比爾灣水下約18.3公尺處,藏著一處已有6萬年歷史的上古森林遺跡,直到2004年才重現光明。水下探險隊帶回一段木頭,研究生活於其中的船蠹,希望從中找到開發救命新藥的秘密。取材自NOAA 美國阿拉巴馬州莫比爾灣水下約18.3公尺處,藏著一處已有6萬年歷史的上古森林遺跡,直到2004年才重現光明。水下探險隊帶回一段木頭,研究生活於其中的船蠹,希望從中找到開發救命新藥的秘密。取材自NOAA
探險隊採集到的古木因為被沉積物覆蓋,就像被鎖住6萬年,保存狀況非常完好,還能見到表面樹皮和內在顏色。科學家從船蠹中發現新品種細菌,其中12個菌種正進行DNA定序,以評估能否用於製作新藥,目前至少已找出一種抗生素。NOAA 探險隊採集到的古木因為被沉積物覆蓋,就像被鎖住6萬年,保存狀況非常完好,還能見到表面樹皮和內在顏色。科學家從船蠹中發現新品種細菌,其中12個菌種正進行DNA定序,以評估能否用於製作新藥,目前至少已找出一種抗生素。NOAA

美國科學家在阿拉巴馬州海灣水面下,發現一座保存良好的上古森林遺跡。探險團隊去年底進行水下遠征,帶回一截古木,並在當中發現不少新品種細菌,可能成為人類開發新藥的契機。

這片上古森林位於阿拉巴馬州莫比爾灣(Mobile Bay)水下約18.3公尺處。科學家推估,距今約6萬年前,這片森林的老樹枯倒、被沉積物覆蓋,再被升高的海洋淹沒。直到2004年的颶風伊凡掃過海床和沉積物,才讓曾經的古森林重現光明。

採集到的古木因為被沉積物覆蓋,就像被鎖住6萬年,保存狀況非常完好,還能見到表面樹皮和內在顏色。研究團隊移除超過300種生物,並專注研究可將木材轉化為動物組織的船蠹(Shipworms),從中取出100個菌種。

研究團隊指出,他們找到許多新品種細菌,其中12個菌種正進行DNA定序,以評估能否用於製作新藥,目前至少已找出一種抗生素,正研究治療寄生蟲傳染的療效,也在研究新菌種可否製作紙張、紡織品、食品、動物飼料、精緻化學和可再生燃料。

「我們已在研究抗微生物和神經活動,研發止痛藥和抗癌藥。」猶他大學藥物化學研究教授海古德(Margo Haygood)說:「我們之前尚未從事抗病毒藥的研究,但本系正在加快進度,開始將病毒化驗納入研究計畫。」

由於新冠肺炎大流行,往後潛水探索上古森林的活動都已暫停,但海古德仍表示,她和科學團隊正持續研究已取得樣本,希望今年就可發表論文。研究團隊也正在設法取得自主式無人潛水機(AUVs),以拍攝製作3D視覺圖並分享給全世界。



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