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民眾失業沒繳電費 州府基金應急

鄭重聲明
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德州公用事業委員會接獲消費者大量投訴,稱因無法支付電費而被斷電。(本報資料照片) 德州公用事業委員會接獲消費者大量投訴,稱因無法支付電費而被斷電。(本報資料照片)

德州電力市場上月醞釀一場災難,因冠狀病毒大流行持續,商店和辦公室相繼關門,民眾失業。德州公用事業委員會接獲消費者大量投訴,稱因無法支付電費而被斷電。

委員會3月下旬召開緊急會議,稱電力公司對欠費用戶的做法正確,但事實證明,斷電加劇德州電力市場面對的問題,因州府在20年前放鬆管制,使電力銷售商無法強迫用戶付帳。

「休士頓紀事報」報導,傳統上,在外州發電、出售和分銷電力的綜合公用事業公司,可以停止供電,然後在下次申請調整費用時請監管機構追回欠款。

但在德州放鬆管制的地區,包括休士頓和達拉斯等地因沒有這個選項,包括NRG Energy、Vistra Energy和Direct Energy等電力零售商(供應德州逾三分之二電力)無法追回損失。

能源專家預測,許多靠微薄利潤經營的小電力商無法承受財務虧損,如果這些公司倒閉,消費者便要轉向購買更昂貴的供電計畫。

監管機構的文件顯示,如果壞帳積壓一如預期,那麼競爭激烈的電力市場將面臨動盪和破產。

該委員會3月26日投票決定為德州放鬆管制地區的貧困居民,成立臨時應急基金,每度電的費用低至0.033分,每月使用1200度電的住宅用戶,每度電要額外支付40分。

符合條件的消費者,如果電費單列出每度電為4分或更低,可能會獲得全額補貼,每度電支付更多費用的用戶將獲得部分補貼。電力零售商可防止簽署延期付款計畫的用戶在付帳前轉到新供電商。這項計畫持續一個月,但可以根據需要延長。

該委員會主席狄安‧沃克(DeAnn Walker)在討論該計畫時告訴兩名委員,她知道自己的要求非比尋常,但由於有這麼多人突然失業,電力市場無法承受幾個月暫停付款,因沒有收入來維持營運。沃克說:「我認為這是合理平衡,同時解決市場需求和失業人士的困境。」

但也避免了(至少在一段時間)電力零售商陷入財務困境,他們需要知道最少獲得部分收費,以便繼續提供電力。緊急付款將使人人至少維持一個月的生活。然後,看看以後的況再作打算。



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