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婦女工資偏低 在新冠疫情中更加凸顯

今年的美國「同工同酬日」(Equal Pay Day)是3月31日,意味著,婦女工作去年一整年後,今年要工作到這一天,累積的收入才等同於男人去年收入。

國家婦女法律中心(NWLC)數據顯示,全職工作者中,男性每賺1元、女性只賺0.82元,以40年職業生涯推估,女性工資共短少40萬7760元,有色女性的工資差距更嚴重,非西語裔白種男人每賺1元,黑人、美洲原住民和拉丁裔婦女收入分別為0.62、0.57和0.54元。

值此冠狀病毒大流行之際,同工同酬日更加凸顯婦女應獲公平工資,必須高度重視、保護低工資勞工的迫切需求,而這些勞工多數是女性、在目前健康危機下備受威脅。

根據國家婦女法律中心資料,全美40個收入最低的工作中,女性約占2380萬工人的三分之二,這些工作主要包括家庭保健助手、育兒工作者、零售收銀員、服務員和旅店清潔服務員。三月份起,許多行業受到疫情衝擊、少了數千個工作機會,另一種情況則是,婦女繼續工作,冒著生命危險提供生活上的必要服務,往往報酬微薄、或者欠缺足夠保護。

國家婦女法律中心工資專家拉格(Maya Raghu)說,婦女擔任低薪的家管和護理工作人數眾多;根據統計,家庭照顧服務的工作者中,婦女占75%以上,而且,女性通常還要照顧自己的家,所以從事工作量低、壓力相對小的人數是男性的兩倍。

薪酬有落差 兼職工作多

拉格補充,兼職臨時工當中,女性占多數,這些低薪工作有些採輪班制,婦女從事這些工作可安排時間照顧自己的家人。根據勞工統計局,在25至54歲的工人中,女性從事兼職工作的可能性是男性的三至五倍。

拉格說,不論兼職或全職工作、處於高薪或低薪階層,婦女都面臨性別工資差距,對長期收入產生巨大影響。

舉例來說,在相對高薪的職位(例如護理),女性占85%以上,平均年薪6萬5000元,男性從事同一職務的平均年薪達7萬1000元;此外,根據國家婦女法律中心,在家庭健康助手之類的低薪職位中,女性薪資同樣偏低,工資差距讓女性工作者每月收入平均少了417元,零售和餐館服務生的女性薪資每月平均較男性少250元、500元。

全美大學女性協會(American Association of University Women)執行長丘奇斯(Kim Churches)說,新冠疫情凸顯出經濟結構的重大裂痕、以及對平等薪酬的迫切需求。

根據美國進步中心(Center for American Progress)統計,2017年,全美41%的母親是家庭唯一或主要收入來源,收入占家庭總收入至少一半,依種族進一步細分,黑人母親身負養家重任的比率最高,其中68.3%的黑人母親是家庭唯一經濟來源。

假如女性身負養家重任,坐領低薪勢必面臨財務危機;疫情下,兒童保育服務、飯店旅館紛紛關閉。丘奇斯認為,擔任這些職務的婦女沒有儲蓄、也沒有籌碼可借貸,整體而言,婦女比男性更貧窮、在經濟上掙扎。

低薪保障少 福利需重視

根據經濟政策研究所(Economic Policy Institute)分析,受到性別薪資不平等因素影響,65歲以上女性生活在貧困線以下的可能性比男性大得多;丘吉斯補充,婦女終其一生受不平等待遇,連帶的,儲蓄、退休金、社會保障都少於男性。

此外,丘吉斯和拉格都認為,這波疫情也凸顯員工福利的必要性,人人都必須有帶薪休假等基本員工福利。

目前,全美大約24%的工人沒有帶薪病假,許多是低薪員工。儘管聯邦政府通過《冠狀病毒家庭應變法案》(Families First Coronavirus Response Act),針對工作人員少於或等於500的政府機構和公司僱員提供帶薪休假,但尚無法案保護所有勞工有此權利。



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