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病毒正凶、移民簽暫緩 農場缺工更嚴重

鄭重聲明
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受到新冠疫情衝擊,波士頓著名的餐館一家接一家的歇業。(美聯社) 受到新冠疫情衝擊,波士頓著名的餐館一家接一家的歇業。(美聯社)
受到新冠疫情衝擊,伊利諾州一家商場的美食街也撐不下去。(美聯社) 受到新冠疫情衝擊,伊利諾州一家商場的美食街也撐不下去。(美聯社)

新冠疫情大流行,餐飲業歇業已數周,農田缺工問題早行之有年,食品雜貨店麵包、肉類與蛋類供貨出現窘態,美國食品供應能否撐過疫情的衝擊?專家認為農業部門夠強大,足以克服問題,但疫情再告惡化,伴隨而現的麻煩能否化解,仍是未知數。

「今日美國報」報導,雖說消費者恐慌性購買,掃光生鮮超市貨架,乍看問題很大,但貨色馬上補滿;另外,隨著食品供應鏈調適,而民眾家裡冰箱塞滿,恐慌一定會消褪。

但「美國農業事務聯合會」主席杜瓦(Zippy Duvall)表示,食品出現在市場,供消費者選購之前,早經過加工處理、運輸等程序;新冠疫情再告惡化,就會浮現一堆問題。

比方民眾到餐廳用餐大減,導致奶油價格大跌,令酪農收入大受打擊;民眾採購變得難以預測,導致農產運輸延擱或得轉向,出現虧損;疫病也可能感染好些農場幫手,都讓農產品由生產地到民眾餐桌,憑添許多變數。

農場缺工這個問題早在新冠疫情以前就出現,接下來會更嚴重。持短期簽證的農工占美國農田勞動力的20%,大多來自墨西哥,2019年約25萬人。新冠疫病3月起在美蔓延,美國暫停例行的移民及非移民簽證服務,讓農產部門憂心即將缺工。國務院得悉問題後雖放寬這類工人的要求,但杜瓦表示,就算那25萬人不少,還是缺工。

再來,病毒逞凶不減,萬一農工染疫,又會如何?僅舉加州草莓田為例,只要農工15%病倒,就無法取得全部收成。

現在疫情發作,民眾幾乎全改在家中吃飯,這樣巨大的變化已掃到酪農業,生產的奶油過多,食品店的麵包卻不夠。芝加哥商品交易所指出,AA級奶油現貨價格已由3月6日的1.86元,4月3日跌到剩1.28元。但零售業者也無法立刻把跌價轉與消費者分享。

另外,民眾因疫情而收入不固定便會節衣縮食;銷量減少,產量就會跟著下跌。國會祭出2兆2000億元經濟振興配套案能發揮多大紓緩功效,猶待觀察。專家指出,若無法撐住失業勞工的購買力,他們就會減少食品開支,轉而購買較便宜但更不健康的食物。

許多中小企業受新冠疫情衝擊而倒閉或歇業,但是在申請紓困金時,業者同樣嚐到閉門羹。(Getty Images) 許多中小企業受新冠疫情衝擊而倒閉或歇業,但是在申請紓困金時,業者同樣嚐到閉門羹。(Getty Images)



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