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封面故事 | 親人去世後過節備感悲傷 該如何調適心情?

親人過世之後,過節氣氛變得不同。(Pixabay) 親人過世之後,過節氣氛變得不同。(Pixabay)

從小到大,整整21年的成長歲月裡,潔西卡•波普(Jessica Pope)所度過的每一個節日都有祖父母的陪伴。就在波普祖父母帶著全家人的祝福,準備從佛羅里達州搭乘郵輪出航以慶祝結婚60周年「鑽石婚」之時,一場重大車禍卻讓喜事變成喪事。

波普接受美國全國公共廣播電台(NPR)訪問時回憶說,祖父母前往郵輪出航地點的途中發生嚴重車禍,雖然兩人都保住性命,狀況卻都非常危險,只能留在醫院搶救及治療,後來於2012年、2013年相繼過世。

波普說:「由於他們兩人情況都很不樂觀,車禍後就再也不可能回家。直到現在,我還保存著他們那時帶出門的行李箱。」她說,祖父母在世的時候,每年耶誕節就是整個家族團聚的歡樂時刻,家裡有傳統式的耶誕裝飾,還有花生醬餅乾,晚餐則從中午就開始吃。

●至親離世後  佳節失歡樂

她回憶說,祖父母就像把所有家人跟耶誕節傳統結合在一起的黏著劑,自從他們不在了之後,身為孫女的她突然壓力倍增,覺得有責任把祖父母的過節傳統延續下去。讓波普感到惋惜的是,自己盡了最大的努力,親戚們非但沒有開心,反而還生氣,「大家很容易把我當成出氣筒,畢竟我煮出來的菜餚跟祖父母味道不一樣,我烤的餅乾他們也說吃起來不一樣,對我來說壓力真的很大,不管我再怎麼做,總是讓大家失望。」

波普後來隨丈夫帶著兩個孩子從中西部搬到西雅圖,有了自己的家庭,也在新的城市落腳,讓她萌生為自己家人建立過節新傳統的構想。只不過,現在她與老公及兩個孩子唯一持續的耶誕節傳統,便是耶誕節當天去中國餐館用餐而已,並沒有自己下廚。她坦承,其實心裡還是很徬徨,不確定該怎麼辦,「我知道總有一天會找到答案,不過這真的很難。」

母親在世的時候,每逢感恩節與耶誕節,瓦高(Adam Waugh)都陪著母親下廚,母子兩人聯手烹飪滿桌美食。不過,自從他的母親在2017年秋天因癌症病逝之後,瓦高說,年底過節期間就再也無法出現任何快樂心情。

每個人處理哀痛的方式各有不同。(Pixabay) 每個人處理哀痛的方式各有不同。(Pixabay)

瓦高的父親在2013年已經過世,自從母親病逝之後,瓦高與唯一的妹妹則變成陌生人。瓦高多年深受偏頭疼之苦,結果導致鴉片成癮,除了經濟困難,還有官司纏身。這些年來,每年年底當大多數美國人忙著闔家團聚的時候,瓦高都是一個人獨處。不過,他表示能夠讓自己心靈稍微獲得慰藉,就是動手做菜。他說自己是執業廚師,就算耶誕節要一個人負責煮一桌菜也沒問題。

住在密西根州特拉弗斯市(Traverse City)的他,平常喜歡在大自然底下靜坐冥想,珍惜一個人的時光。他說:「我知道有很多人狀況比我更糟糕,所以每年到了過節的時候,我都盡可能幫助別人,保持心胸開闊與平靜。」

在緬因州開設私人精神健康診所的臨床社工(clinical social worker)凱薩琳•麥克拉倫(Catharine MacLaren)指出,遭遇親人過世打擊倒的民眾,遇到各種節日到來時,經常出現更加悲傷的痛苦。

她說,美國社會裡,每年到了年底過節時總是蔓延著一股歡喜美好的氣氛,「大家都期待著每個人應該快快樂樂的,很多人也會要求自己要假裝開心,要表現出非常享受跟親友團聚過節的模樣。」

正是這股「應該快樂」的社會壓力,讓事實上仍在哀悼親人的民眾,特別覺得難受。麥克拉倫分析,每一個人處理悲傷的方式都不一樣,某些走出哀痛的方式可能讓某些人覺得管用,但對其他人來說卻沒有效果,因此絕對沒有任何一種能夠從喪親悲痛走出來的「正確方式」或「正常方式」。

她表示,雖然耶誕節等節日有著固定的制式習俗傳統,但因為喪親打擊而仍必須處理哀痛情緒的民眾,應該選擇對自己有助益,同時也符合自己身心健康的方式來面對節日。



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