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醫藥│中國包裹藏病毒?傳染科醫師 解惑新冠肺炎17問

鄭重聲明
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由DC直飛舊金山的聯航737客機,200個坐位,乘客不到10人。(作者提供) 由DC直飛舊金山的聯航737客機,200個坐位,乘客不到10人。(作者提供)
平日車水馬龍的高速公路,顯得十分冷清。(作者提供) 平日車水馬龍的高速公路,顯得十分冷清。(作者提供)

到目前為止,新冠病毒是「嚴重急性呼吸道綜合症病毒2」的簡稱。至3月24日止,在全球造成43萬人感染,其中已有超過1.8萬人死亡,即使在美國,當天已經有超過5.5萬人感染,死亡人數約800人。網路上流傳許多謠言和不甚正確的訊息,使得人人自危,生活在恐懼中。

筆者訪問了史丹福大學醫學院傳染病科的臨床指導教授俞廷翰醫師,幫忙解答一些有關新冠病毒的小問題。

1、冠狀病毒只對老年人和幼兒有危險?

這種病毒和其他的任何病毒一樣,感染的對象是不分年齡、老幼、種族和健康情況的。但是上了年紀或者是患有嚴重的糖尿病、肺病、高血壓、心臟病或免疫功能低下的人,感染之後治療起來比較困難。幼兒一樣可以感染,但是症狀往往比較緩和。

2、新冠病毒和流感是一樣的嗎?

新冠病毒感染之後,確實有類似流感的症狀,例如疼痛、發燒、喀嗽。但是和流感一樣有的人症狀輕,也有人症狀極為嚴重而喪命,兩者也都可能引起肺炎。兩者相比較,流行性感冒的死亡率是在0.01%到0.1%之間。而冠狀病毒的情況更為嚴重,死亡率在1-3%之間,比流感高出10到30倍。

3、每個感染上新冠病毒的人都會死嗎?

不是,新冠病毒的感染者,只有一小部分人會喪命。根據世界衛生組織的報告,全球各地的感染者之中大約80%是相對輕度的症狀,不需要在醫院接受專科治療。

4、戴口罩可預防冠狀病毒嗎?

戴口罩可以減少傳染的機會,但是在疫情發生的時候,應該待在家裡,除非必要,不要出門。醫護人員必須要戴口罩,不過並不是完全可以免疫,因為不論是什麼樣的口罩,微小的病毒顆粒仍然能夠穿透材料或者是跟著空氣進入口鼻。凡是有呼吸系統疾病的人,應該戴口罩來幫助防護他人受感染。

5、吹乾手機可以殺死冠狀病毒嗎?

吹乾手的機器不會殺死冠狀病毒,保護自己和他人免於病毒侵害的最佳方法,是用肥皂水或是含酒精洗手液洗手。

6、新冠病毒只是一般流感的變異病毒?所以打了流感和肺癌疫苗也可以預防新冠病毒?

新館病毒是一種新的動物品種的病毒,所有病毒的表面都帶有尖剌蛋白,其中一些病毒以人顃為主要的宿主,像普通的感冒等。其他的冠狀病毒如中東呼吸綜合症(MERS),嚴重急性呼吸綜合症(SARS)都源始於動物,再傳染給人類。

因為這種冠狀病毒和其他的病毒不一樣,目前沒有疫苗可以防止感染。

7、用食鹽水沖洗鼻子,可預防冠狀病毒嗎?

目前沒有任何科學證明,鹽水洗鼻可以預防呼吸道的感染病。一些研究認為使用鹽水可以減輕急性上呼吸道的不適症狀,但是並未發現它可以降低感染的風險。

8、在皮膚上噴灑漂白水或者是酒精可以保護自己嗎?

在任何情況之下,所有漂白粉的水液都具有腐蝕性,可能對皮膚造成嚴重損害。酒精和漂白劑進入眼睛或嘴巴時會造成嚴重傷害。這些化學物質只能用在物品或桌面的消毒,不能夠用在皮膚上。

9、服用抗生素是否可以殺死冠狀病毒?

抗生素只能殺死病菌,不能夠殺死病毒。

10、大蒜可以預防冠狀病毒嗎?

一些研究表明,大蒜確實可以減緩某些病菌的生長。但是新冠病毒不是病菌,沒有任何證明,使用大蒜可以保護身體不受冠狀病毒的侵害。

11、來自中國的包裹也可以傳播冠狀病毒?

根據美國疾病防治中心的說法,這種冠狀病毒在物體表面上的生存能力很差,因此在經過幾天或幾星期的運輸之後,散播的風險很低。而且根據其他冠狀病毒SARS跟MERS的研究,這些病毒不能夠在信件或包裹上長期存活。

12、在美國吃中餐是否就會感染冠狀病毒?

不會。不過一起吃飯的時候,要防止唾沫傳播最好方法,是養成每個人用公筷母匙的習慣。

13、是否可以從尿液和糞便中感染冠狀病毒?

一般來說,不論病菌、病毒進入腸道之後會被胃酸所殺死的,可是經過基因檢測,最近在JAMA的研究得出的結論,在糞便中仍然發現了新冠病毒。是否可以傳染還不清楚。

14、冠狀病毒是目前人類已知的最致命的病毒嗎?

雖然冠狀病毒的致死率很高,但並不是人類面對的最致命病毒,其他如伊波拉病毒的死亡率更高。

15、這種冠狀病毒起源於中國的實驗室嗎?

雖然這種謠言在網路上氾濫,但是有大量的遺傳和流行病學研究,使這一謠言無法成立。

16、等春季氣溫上升的時候病毒就會死亡?

某些病毒在較冷的月份中,因為溫度和濕度的緣故,確實更容易傳播。但是並不意味著當環境改變的時候就會全部消失。

17、如何做才能夠防止冠狀病毒的傳播?

根據疾病防治中心的資料,現在開始,除非必要,就待在家裡不要出門。

避免與可能染病的人密切接觸。

盡量不要觸摸眼睛、鼻子或者嘴巴。

如果生病請留在家裡,不要出去串門子。

打噴嚏要用紙巾蓋住,然後扔進垃圾桶。

如果沒有紙巾,打噴嚏時用手或者胳膊來擋住,然後再用水和肥皂洗淨。

在經常觸摸的物體表面上要用清潔噴霧劑或酒精來消毒。

吃飯前、擤鼻涕、打噴嚏,或者在嘔吐腹瀉之後,都要洗手。

用肥皂洗手的時間至少20秒,然後切記要擦乾。

(作者為醫師)



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