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買不到口罩、食物 失智老人家庭雪上加霜

鄭重聲明
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吳玉梅希望護理公司能為護工提供防護用品,在非常時期保證護理員以及患者的安全。(吳玉梅提供) 吳玉梅希望護理公司能為護工提供防護用品,在非常時期保證護理員以及患者的安全。(吳玉梅提供)

新冠肺炎疫情在紐約愈演愈烈,使特殊群體的生活雪上加霜,有阿茲海默症老人的華人家庭不僅要預防感染風險,也要留意居家避疫為缺乏表達恐懼或悲傷渠道的失智老人所帶來的情緒變化,而護理人員告假也給日常看護帶來難題。

72歲的彭美金和失智的先生住在曼哈頓中城,平時她會乘車輾轉到華埠超市,買一些方便丈夫咀嚼的食品,疫情爆發期間她仍需每周一次,乘公車再轉地鐵,周轉一小時到華埠;丈夫平常喜歡吃的魚、青菜、「軟軟的豆腐」都已售罄,她好不容易搶到一盒雞蛋,只得回家退而其次,蒸水蛋和煮麵給家人吃。

「口罩、洗手液、衛生紙都已經買不到了」,她說,用洗澡用的香皂代替洗手液,餐巾紙代替衛生紙,她右半部分的肺已不能張開、失去功能,是易發展成新冠重症的高危人士,然而她臉上唯一的一個口罩已用了整整十天,無法買到新口罩。

根據新聞報導,有的老人因為害怕在擁擠的超市感染,坐在車內央求陌生人幫忙購物,彭美金沒有私家車,只希望更多的超市能在開門後預留時間專供老人採購。

每天都會有護理員上門照顧失智的丈夫,一次護工上門時,發現彭美金整個人倒在地上。她最怕忽然中風,沒人再照顧丈夫、以及因車禍仍在物理治療、且伴有創傷性腦損傷(TBI)的兒子;更怕護理員隨疫情升級而告假,他們的服務時間已從每天的12小時減至十小時。

丈夫已到了阿茲海默症的第三期,大部分時間還知道彭美金是誰,但勸丈夫洗手是一件難事,他會生氣、煩躁、不耐煩,需要把他的手拉到水池裡;有時彭美金看到有關新冠疫情的新聞,也會給丈夫讀一讀,「他會害怕,夜裡反覆起床,一小時一次,說『不要死,不要死』」,但更多時候丈夫已無法表達恐懼和悲傷。

吳玉梅今年83歲,精神矍鑠,身體卻已開過八次刀,曾切除膽囊、左右乳房及頸椎骨刺,動過白內障、淋巴手術,膝蓋換了不鏽鋼,同時還有糖尿病;此外,她還需要照顧失智症的丈夫,好在她生性豁達,說「病是病,我是我」、「還能夠活著,應該開開心心」。

吳玉梅說,每天都有護理員輪流上門照顧丈夫,其中ABI家庭護理中心為護工提供了外套,護工甫一入門便將外套脫下,由外朝裡疊好,再換上工作服,杜絕給屋內帶來病毒的風險;最佳護理公司則已為員工提供手套、圍裙及口罩,希望所有護理公司都能如此重視問題,對護理員與患者都是保護,「這不是浪費,而是及時雨」。

吳玉梅的丈夫病情已是三至四級,不知道新冠疫情,聽完後就忘了,她以前會帶他外出,現在則盡量在家中令他高興,用虛擬的角色為他帶來娛樂;她一次次地播放鄧麗君的「美酒加咖啡」,唱到「一杯再一杯」時,她會打趣「哎呀,糟糕了,已經第四杯了,不能再喝了,要醉了」,這時已經認不出任何人的丈夫,似乎回神般地回說「我沒有喝醉」,「要用他熟悉的、喜歡的東西來鼓勵他」,吳玉梅說。



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