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全美1/3郡「零確診」85%在鄉村 社交距離減緩傳播或篩檢不足

偏遠鄉村擁有天然社交距離與隔離的條件,可望幫助減緩新冠病毒傳播。圖為俄勒岡州民眾懷特瑟爾騎馬牧牛。(美聯社) 偏遠鄉村擁有天然社交距離與隔離的條件,可望幫助減緩新冠病毒傳播。圖為俄勒岡州民眾懷特瑟爾騎馬牧牛。(美聯社)
俄勒岡州小鎮市場店家工作人員消毒冰品展示櫃防疫。(美聯社) 俄勒岡州小鎮市場店家工作人員消毒冰品展示櫃防疫。(美聯社)

新冠病毒疫情在美國主要在大都會地區蔓延,根據美聯社分析,全美逾三分之一的郡至今仍維持「零確診」。

美聯社指出,至今零確診的郡中,85%在鄉村,從主要居民為白人的阿帕拉契(Appalachia)和大平原(Great Plains)地區,到主要由西語裔和原住民居住的西南部;這些地區民眾每天彼此接觸的機率較少,較不會傳播病毒。

同時,零確診郡的居民年齡中位數較高,最容易因新冠病毒引發重症的60歲以上人口比率也較高,而當地病患需要的加護設施病床數也更少;家庭收入中位數也較低,可能限制醫療選項。

這些郡的人口統計資料意義重大,因為川普政府研擬的指導原則,以病毒傳播危險程度為各郡評分,授權當地官員調整「社交距離指南」。

川普總統29日將在家避疫延長一個月,與先前對疫情的態度截然不同。

傳染病專家認為,只要積極進行篩檢與隔離措施,偏遠鄉村擁有「天然」社交距離與隔離的條件,可望幫助減緩新冠病毒傳播,讓當地醫療體系有更多時間提供完善照護,降低死亡率。

但專家也擔心,鄉村零散的篩檢工作,可能讓相關單位沒注意到感染者,隨後恐讓當地醫療體系難以負荷。

戴維斯加大流行病學教授克莉絲汀‧強生(Christine K. Johnson)警告,零確診的郡可能代表篩檢不足的警訊;她說:「他們會比較晚感染,當地疫情也會比較晚爆發;但我不認為他們能得到保護,因為美國沒有一處能完全隔離。」

醫學專家說,全美各地篩檢模式參差不齊,很難判斷偏遠地區疫情是否真的比較不嚴重。

德州農工大學病毒專家紐曼(Benjamin Neuman)說,鄉村地區的疫情「基本上很難判定」;他也為遊民人口和無證移民感到擔心。



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