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只有一個呼吸器 給誰用? 爆13年前一樁失敗的大計畫

美國呼吸器嚴重不足,醫生必須面臨該給誰用的道德掙扎。圖為瑞士一家藥廠的呼吸器。 (路透) 美國呼吸器嚴重不足,醫生必須面臨該給誰用的道德掙扎。圖為瑞士一家藥廠的呼吸器。 (路透)

新冠病毒肆虐全美導致醫療資源不足,但如果只剩下一台呼吸器,那該給誰用?這樣的問題,成為倫理與功利主義間的掙扎。

不選擇誰生誰死  是不負責任的

功利主義便是將醫療資源留給最能從中受益的病患;如果只有一台呼吸器,將讓給生存機會最高的人使用;不以到院順序,或是抽籤的方式選擇病患。而在病患之上,第一線醫療人員的順位更為靠前,因為他們能夠將被拯救的生命最大化。

科羅拉多大學生物倫理與人文中心主任懷尼亞(Matthew Wynia)也表示:「如果此刻不準備做出誰生誰死的選擇,是不負責任的。」

 製造大批呼吸器計畫  失敗收場

美國可能和義大利一樣,陷入醫療資源不足的窘境;但其實過去曾有計畫大批製造呼吸器,因應呼吸道疾病的大爆發,最後卻失敗收場。

13年前就有公衛專家指出,造價昂貴、數量不多的呼吸器為美國醫療一大硬傷。相關當局徵求廠商設計平價、可攜帶的呼吸器,目標在2010或2011年量產。

未選大企業  1台價格壓低到3000元

稱為「Aura」的計畫由卻衛生福利部新成立的生物醫學高階研究和發展管理局主導,最後沒有選擇大型企業,而是只生產呼吸器,背後為日商的Newport醫療器材公司,希望將1台1萬的價格,壓低到3000元。

廠商被併購  呼吸器不再是首要目標

沒想到2011年做出原型機,Newport遭Covidien公司僅用1億元併購,原計畫人員不是離職就是被調往其他單位。之後,呼吸器不再是首要目標。時任Newport研發總監的克勞佛(Richard Crawford)說:「能被聯邦政府認可為供應商,是很驕傲的事。」

Covidien被質疑併購案的目的,是為了阻止Newport生產平價呼吸器,威脅自身的利益。Newport總裁杜洪林( Hong-Lin Du,音譯)說:「本來還對這項計畫感到興奮的。」

新公司要退出合約  最後政府同意終止

2014年還沒有收產任何一台呼吸器,Covidien就表示希望退出合約,最後政府同意終止,計畫宣告胎死腹中;若當時順利生產呼吸器,現在的疫情可能會不一樣。

如果只有一台呼吸器  年輕人或年長者?

回到「如果只剩下一台呼吸器,那該給誰用?」的爭論,日前「紐約時報」一篇報導中,有英國研究人員指出「爭論年輕人還是年長者有價值,讓我非常不舒服。如果20歲比50歲更有價值,或50歲更具經驗和專業能力,對經濟更有貢獻?」

賓州大學醫學倫理和健康政策系主任艾曼紐(Ezekiel Emanuel)有不同看法:「20歲年輕人生命較短,被剝奪完整的生命。如果預後相當,年輕人沒體驗完整生命的事實,讓他更有理由獲得稀少的醫療資源。」

「決心拯救生命」(Resolve to Save Lives)執行長、前聯邦疾病防治中心主任費和平(Tom Frieden)說:「關鍵是原則公開透明,不將種族、財富等因素納入考量。」

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