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新聞眼/產後憂鬱症被炒 新手媽告贏波士頓大學

鄭重聲明
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除了育嬰假之外,女性勞工要了解更多工作權益。 。(Getty Images)  除了育嬰假之外,女性勞工要了解更多工作權益。 。(Getty Images)
《美國殘障人士法》 1990年在老布希總統簽字後生效。(Getty Images) 《美國殘障人士法》 1990年在老布希總統簽字後生效。(Getty Images)

從表面上看來,瑪麗亞.艾爾維斯(Maria Alves)被雇主開除的理由是,她在育嬰假結束之後,並未回到工作崗位。而且,雇主考量到艾爾維斯才剛生產完,同意讓她育嬰假延長一次,只不過當她申請二度延長育嬰假時,就被炒了魷魚。

站在資方的角度來看,這項人事案件的處理是有法律根據的。美國在1993年開始實施的《家庭與醫療休假法》(Family Medical Leave Act,簡稱FMLA),勞工有12周留職停薪的育嬰假(maternity leave)。

問題是,艾爾維斯並不是一般產婦,而是有嚴重產後憂鬱症(postpartum depression,簡稱PPD)。因此當她援引聯邦法律《美國殘障人士法》( Americans with Disabilities Act,簡稱ADA)對昔日東家波士頓大學(Boston University)提告時,整起官司便被賦予了不一樣的意涵。打官司的結果是她告贏了。對於廣大女性勞工來說,這起判例具有重大指標意義。

回憶起這幾年來打官司的心路歷程,住在麻州布洛克頓(Brockton)的艾爾維斯接受美國廣播公司(ABC)訪問時表示,2016年生下兒子之後,經常出現焦慮感,常常心神不寧,為許多事情煩惱。她原本以為,這就是所謂的產後沮喪(baby blues),但問題在產後持續數周,後來更加惡化,因此向波士頓大學提出延長育嬰假的要求,申請獲准。

後來才被診斷出有產後憂鬱症的艾爾維斯,以個人健康因素為由,向學校申請第二次延長休假以便有時間療養,不但被打了回票,還因此丟了飯碗。身為單親母親的她,當時在波士頓大學擔任行政人員已有九年,懷孕前幾個月才獲得升遷,被學校開除時,她的兒子才出生四個月。

產後憂鬱症又加上丟了工作,對她來說彷彿雪上加霜,經濟方面受到極大衝擊。她表示:「一張信用卡就這樣刷爆了,因為我有剛出世的孩子要養,要幫他買衣服,買尿布。」由於憂鬱症的緣故,艾爾維斯把自己跟外界隔離,只讓妹妹及表姊知道她的悽慘處境。艾爾維斯的表姊工作專長是人力資源管理,當她得知艾爾維斯被學校開除之後,便大力鼓吹她尋求法律協助。

長達約三年的官司,終於在2019年底落幕。位於薩福克(Suffolk)的麻州高等法院陪審團裁定,波士頓大學必須賠償40歲的艾爾維斯薪資損失及精神傷害共計14萬4000元。陪審團認為,波士頓大學違反麻州反歧視法律,尤其是對身心障礙人士與患有疾病人士的免於遭受歧視保障;由於艾爾維斯經診斷患有產後憂鬱症,應該受到法律保障。

●「許多人患產後憂鬱不敢說…因為害怕工作可能不保」

艾爾維斯在判決出爐後對媒體說道:「我對波士頓大學提告,要求學校負責,我相信我這麼做是正確的。」她也表示,產後憂鬱症是非常真實的掙扎,但許多女性雖然飽受產後憂鬱症折磨,卻不願跟別人說,不敢對人透露自己的狀況,因為害怕工作可能不保。

根據統計,美國新手媽媽當中,平均每十人就有一人出現產後憂鬱症。產後憂鬱症被視為嚴重的心理疾病,患者會有悲痛、極度焦慮等情緒,變得無法照顧自己,也無法照顧孩子或其他家人。艾爾維斯以過來人的經驗表示,很難對從來不曾有過產後憂慮症的人描述自己的感受,「就連我自己一開始也搞不清楚到底是怎麼一回事。」

法律諮詢機構「工作生活法律研究中心」( Center for WorkLife Law)主任瓊恩.威廉斯(Joan C. Williams)指出,懷孕婦女以及患有產後憂鬱症的婦女,通常都符合1990年老布希(George Bush)總統簽字後生效上路的《美國殘障人士法》對於身心障礙人士的保護。根據「美國殘障人士法」架構,雇主應該如何保障身心障礙人士的就業權益有著清楚規範,必須配合勞工的身心障礙狀況,提供適當的工作環境與條件安排,讓當事人免於面臨「不必要的重大困境」(undue hardship)。

威廉斯舉例說,擔任櫃台收銀員的女性勞工如果懷孕了,根據《美國殘障人士法》精神,雇主必須在工作時為她提供椅子,好讓她可以坐下休息,不至於整個輪班期間都站著。她指出,女性勞工因為生產而必須請假時應該知道自己的權益,《家庭與醫療休假法》只有大約半數美國勞工適用而已,不要忘記還有效力強大的「美國殘障人士法」可以當做靠山。

艾爾維斯對波士頓大學提告的理由便是,校方完全沒有與她討論如何幫忙安排合理的工作條件。她的委任律師佛傑爾曼(Matthew Fogelman)向法院指出,學校聲稱艾爾維斯不能回到工作崗位,部門業務繁忙,人手不足,才會將她開除,另聘他人。

佛傑爾曼指出,加上利息之後,艾爾維斯獲得的賠償金約18萬2000元。他說,這起判例具有重大影響力,因為雇主不僅要知道如何處理育嬰假,還要懂得如何處理其他的棘手狀況,包括婦女生產之後的身心健康問題。

勝訴之後的艾爾維斯如今在律師事務所工作,但遭到開除後失業期間所累積的債務問題,她仍在一點一滴設法解決。她說,已經走出產後憂鬱症的陰霾,如今兒子是個快樂寶寶,她自己也是個快樂的母親,「我們過得很不錯,我希望有產後憂鬱症問題的人,要勇於尋求協助。」

根據法律,女性櫃台人員懷孕時,雇主必須提供椅子。 (Getty Images )
根據法律,女性櫃台人員懷孕時,雇主必須提供椅子。 (Getty Images )
產後憂鬱症與產後沮喪不同。(Getty Images ) 產後憂鬱症與產後沮喪不同。(Getty Images )



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