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新聞評論/防疫持久戰,必須盤點應戰資源與戰法

全球抗疫戰場大移轉,美國已經突破10萬例,遠遠超越中國大陸,成為新冠肺炎確診病例最高國家;英國則從查理王儲、首相強生到衛生大臣都相繼確診。台灣的病例來源亦反映了這樣的疫情趨勢,從美國和英國的境外移入案例已高居一、二位,合計占確診總數三分之一以上。全球防疫戰場改變,疫情升級,台灣也必須盤點防疫資源及戰法。

新冠肺炎第一波從中國大陸擴散的攻勢,台灣沉穩守住防線很長時間;新冠第二波全球來襲,美歐移入病例迅速推升,雖然相較美國、義大利、西班牙的猛爆竄升,台灣防疫戰迄今算打得進退有節,但仍不能大意。

防疫指揮官陳時中以第一波、第二波形容疫情發展,世界衛生組織的三段論則是大流行前階段、大流行警訊,以及大流行期間。評估台灣現況應是走完大流行前階段,剛進入警訊期。以當前對新冠病毒宿主掌握不足,篩檢試劑、藥物及疫苗都尚在起步階段,這場防疫戰必須從長計議。

醫療人力是個關鍵,新冠第一波攻擊下來,醫護人力都遠超負荷,許多醫療中心必須調他科醫護支援急診,但這不足以化解窘迫的醫療人力;光說「醫護辛苦了」,只是口惠。因應疫情爆發,歐陸如西班牙等國,醫學生不考試即可拿看診器;澳洲也放寬學習護理的外國留學生打工限制,允許在長照、居家護理和其他衛生機構全職工作。他們並不草率,只是形勢太險峻。

台灣在新冠疫情下的醫護人力緊張是無法忽略的。英國招募了數千名退休醫護回鍋抗疫;「超前部署」的新北市也號召20名退休護理師成立「護理防疫隊」。沒人敢預言,萬一真如防疫指揮官警示的第二波攻勢既強又猛,台灣的醫護人力夠嗎?

人力之外是醫療備援物資。台灣自SARS事件衝擊後已建立防疫物資的三級庫存制度,但此次新冠疫情初傳,立生「口罩之亂」;而其他第一線的防護衣、護目鏡、呼吸器…等醫療物資,亦預見窘迫,區域醫院也呼籲減少非急迫性醫療,讓出醫療資源,以因應疫情可能爆量。

隨著歐美疫情大爆發,各國都面臨呼吸器嚴重短缺,英國甚至要徵用庫存動物呼吸器改裝為人用以備應急。連醫療大國美國都呼喊最遲下個月醫療器材供應將崩潰;多個州呼籲白宮不要講空話,最遲下個月,醫院要收治確診病患,不但沒呼吸器,連負壓隔離病房都沒有。台灣還沒到如此窘境,但不能輕忽。

更該重視的是,常態的新冠肺炎支持性用藥也有供應不足的危機。目前除了「瑞德西韋」、「氯奎」等還未獲上市許可的藥物在全球幾個處所展開限量臨床試驗外,市面上沒有治新冠病毒藥物;「瑞德西韋」等藥物則必須加入它的臨床試驗行列,才能獲得賭運氣的治療機會,而這對病患也已經是萬中取一了。

問題迫在眉睫。絕大多數確診患者還是得靠隔離和支持性療法維持,靜待免疫力恢復。糟糕的是全球支持性用藥的供應已近枯竭;抗生素、止痛藥、控制血醣、血壓的藥超過一半產自中國大陸,常態上國家儲備量不超過三個月。中國大陸自武漢疫情爆發停止出口,各國儲備藥物早就有見底危機。媒體雖報導不少新藥開發有望的訊息,但不能改變傳統處方藥斷藥後老危弱勢病患的危機。

中研院院士何大一日前在聯合報刊登的文章提醒大家,世界現在面臨一個真正的可能,新冠病毒將變成我們生活中的現實,直到科學研究能成功克服它;但是,我們需要「買到時間」。面對病毒第二波攻擊,面臨更多未知,陣式更形龐大,迄今台灣防疫尚稱中規中矩,但防疫人力持續緊張、醫療物資可能見底,都是很現實的事。台灣必須盤點應戰資源與戰法,才能「買到時間」,打贏這場防疫持久戰。(轉載自聯合報社論)



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