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美抗疫英雄佛奇 川普也得聽他的

美國國家過敏與傳染病研究所所長佛奇(右)。(路透) 美國國家過敏與傳染病研究所所長佛奇(右)。(路透)

白宮的新冠肺炎疫情簡報會上,川普總統大談重啟經濟活動的優先必要性,現場記者冷不防冒出一句話問川普:「佛奇(Anthony Fauci)同意嗎?」川普看了發問者一眼後回答:「他沒有不同意。」(He doesn't not agree.)

佛奇何許人也?堂堂美國總統為了連任要拚經濟,還得問他的意見?講話一向直來直往的川普,竟然給了一個拐彎抹角、雙重否定、不符文法的回答,是在顧忌甚麼?

佛奇的正式官銜是「國家過敏與傳染病研究所」所長,這是國家衛生總署(NIH)旗下的一個單位,從1984年開始,佛奇就是所長,過去36年來,他四度婉拒升官當院長。

從1980年代的愛滋病開始,到SARS、MERS、伊波拉病毒、茲卡病毒,佛奇無「疫」不與;到現在的新冠肺炎,這位美國傳染病專家做的事情跟過去近40年沒有太大差異:領銜抗疫之外,更要帶給大眾對於疫情清楚正確的科學知識。

唯一的不同或許是,在精準的專業知識外,他還得巧妙地針對層峰註冊商標的夸夸其談予以撥亂反正,但又不會直犯龍顏。

周前的一場記者會即為明證。


(影音製作:何卓賢 訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

川普與佛奇同台,前一天佛奇不在場的記者會上,川普再度吹捧瘧疾特效藥奎寧在醫治新冠肺炎上面的「神效」,記者故意拿川普的話來套佛奇,他先是立刻說不能:「你們提到的只是個別案例,沒有經過嚴密控制的臨床試驗,無法做確定結論。」

但他隨即表示不排除用奎寧抗疫,可是必須進行各種研究確定其安全和效用;佛奇還刻意緩和氣氛,宣稱他與川普的說法在許多方面沒什麼不同。他說:「總統對某個東西感到樂觀。我說的是那或許有效。」

川普一直對疫情做樂觀評估,與佛奇實事求是的態度形成對比。佛奇數周前即宣稱,新冠疫苗最快可能也得花一年至18個月才會出現,川普卻宣稱疫苗可能很快就準備就緒。

川普維持樂觀語氣,可是避免直接質疑佛奇:「我們都知道(佛奇)醫師說的百分之百正確。現在還難以定論。」

佛奇接受「科學」期刊訪問時也淡化兩人的歧見,表示兩人在大原則方面有共識,主要差異在於強調重點不同。

佛奇是義大利移民之子,父親是藥劑師,吸引他走向醫療保健領域。他在1966年取得康乃狄克大學醫學士學位兩年後,加入NIH開始研究免疫疾病。

1981年夏天,一系列報告出現在佛奇的辦公桌上,內容是同性戀男子遭受免疫功能低下的肺炎和癌症的折磨,讓他大為震驚之際有所領悟。

1980年代,維權人士經常批評他遏制愛滋病的作為不夠,他虛心接受,將批評轉化為政策。他的成就包括實施快速追蹤系統,擴大了抗逆轉錄病毒藥物的使用範圍,並先後與兩位布希總統合作,投入更多資源,挽救了撒哈拉以南非洲數百萬生命;2008年獲頒總統自由勛章。

79歲的他,除了自己的實驗室,還有在醫治患者。

佛奇被廣泛讚譽為「美國英雄」和「國寶」,但他不願批評川普防疫不力;他對「紐約時報」專欄作家陶曼玲(Maureen Dowd)表示:「我不想表現得像個硬漢,好像我挺身面對總統什麼的。我只想弄清楚事實。與其說『你錯了』,真正該做的是不斷談論數據是什麼,證據是什麼。」



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