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美國病例全球第一 疫情何時結束?

川普總統說,美國可在4月12日復活節前「重開」經濟、全面復工,不過很多人不相信能實現,因為川普明顯繼續在淡化疫情的嚴重性。1月21日美國出現首起確診病例時,他已說過疫情可控;3月6日他又說,任何想做檢測的人都可得到檢測,這些承諾至今都沒有兌現,被反對他的人視為謊言。全美27日確診病例突破10萬,28日更突破12萬,早已超過中國、義大利,成為全球第一,病例正繼續快速增加。美國疫情下一步如何發展,什麼時候才能結束?

一,流行病學家說,瘟疫早晚會結束。例如1918年西班牙流感、2003年SARS,以及眼前的新冠肺炎,每次瘟疫由開始到結束,都有一定過程。政客和人們常須經過四階段:否認、驚慌、恐懼、以至最後的理性反應。

對眼前美國疫情,可從三個因素分析。首先是高峰期。流行病學家說,病毒在社區有人被感染後,先是逐漸傳播,病例慢慢增加,一段時間後病例突增,進入疫情高峰期;高峰期過後,病例減少,疫情會穩定下來。

其次是「居家避疫」的效果。實施時間愈早和愈久,民眾愈遵守規定,疫情就愈可能減緩。譬如舊金山和矽谷17日起就實施居家避疫令,比紐約市22日晚開始實施早了6天;法令在舊金山地區實施12天後,已初步顯示效果,病例不像紐約市那樣暴增,醫院也沒有像紐約的醫院被病人淹沒。紐約市長白思豪對居家避疫沒有紐約州長葛謨積極,可能降低紐約人對居家避疫的認真態度。

其三是檢測能力。檢測是抗疫的關鍵,南韓和新加坡抗疫成功,主要是能及時推動大規模檢測;只有大規模檢測,才能找出社區中的感染者,將他們隔離,避免他們繼續留在社區中傳播病毒。更重要的,當各社區的感染者都被找出來後,整個地區的疫情趨勢才會呈現,決策者才能因應作出部署。

直至最近一周,美國各地的檢測工作才加快進行,此前,一直遠遠落後。世衛1月已通告各國準備檢測試劑,美國拒採用德國製試劑,而由聯邦疾控中心(CDC)研製,2月5日開始分發給全美各地檢驗室,但因為出現紕漏,被發現無效,2月12日收回試劑。聯邦食品藥物管理局(FDA)2月29日才批准全美各地實驗室自行研製試劑;CDC到3月上旬,才開始分發全國各地新試劑。

因此,3月11日時,全美只有1784人接受檢測。美國現在病例突增,比中國、義大利多,主要就是這個原因。約翰霍普金斯大學的專家說,美國沒有準備好試劑,造成「工業先進國中的最大失敗」。Politico新聞網站報導,最近數天美國加快檢測,至28日已有68萬人做完檢測,所以這兩天全美各地案例猛增,疫情趨勢開始完整呈現。

二,紐約州病例仍迅速增加,但州長葛謨27日說,病例增加速度已減慢,從之前的每兩天半就增加一倍,現在減緩為每四天才增一倍。截至28日,紐約州已為14.5萬人做過檢測,因為接受檢測的人增加,確診病例也相應增加。葛謨估計,紐約州的高峰期會在未來三周出現。

截至28日,加州已為7.2萬人做過檢測,只及紐約州的一半。舊金山近數日病例雖繼續增加,但舊金山加大醫學院的專家說,預期的高峰期還沒有到來,可能在未來兩周出現。舊金山灣區實施居家避疫12天,效果也初步顯現,病例不算多(加州28日破5000例,舊金山約1600例),醫院裡的病人也沒有紐約市多。加州州長紐森預計,居家避疫的法令可能要實施兩個月,到5月底才結束。

三個病例最多的紐約、新澤西和加州的高峰期,可能在未來二至三周出現,但美國其他地區疫情可能大爆發,例如紐奧良、底特律和芝加哥等可能成新熱點;南部多個紅州,包括路易斯安納州、喬治亞和田納西等州也可能出現危機,這些州受川普和共和黨淡化疫情影響較大,對居家避疫更不重視。

三,北美的疫症流行期通常是冬天至春天中期,病毒性喜在乾冷天氣中傳播。專家寄望天氣轉暖,病毒傳播會減慢,應有助結束這場歷史性大瘟疫;以時間計,春天中期即5月中下旬,屆時美國疫情可能出現轉機。

但要消滅疫情,最後必須靠疫苗。雖然Moderna藥廠新製疫苗上周已開始臨床試驗,但專家說,安全有效的疫苗至少須12至18個月才能完成;換言之,這場瘟疫可能會困擾美國人一年。

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