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疫情使人口普查低估 損害深遠

鄭重聲明
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疫情的嚴重性使人口普查低估造成的損害,可能比預期糟糕。(美聯社) 疫情的嚴重性使人口普查低估造成的損害,可能比預期糟糕。(美聯社)

新冠病毒大流行導致德州乃至於全美各地頒布「居家避疫」命令,疫情的嚴重性使人口普查低估造成的損害,可能比預期糟糕。

這種低估可能對德州的聯邦服務產生重大影響,包括應付新冠病毒疫情的能力。

「休士頓公共媒體」報導,萊斯大學貝克研究所的醫療經濟學家何薇安(Vivian Ho,音譯)說,如果人口被低估,醫療補助計畫(Medicaid)並不是唯一會被削減撥款的計畫,但它是迄今規模最大的計畫。

何薇安說,目前德州的每一元Medicaid支出,華府補助大約60分,而與普通德州人相比,少數族裔和貧窮社群填寫人口普查表格的可能性較低,如果較少人填寫普查表格,全州居民記錄的平均收人就越高。

何薇安說:「如果沒有計算全州所有人,那麼德州的平均收入就會看似增加,這樣,60分的補助可能突然間縮減至56分,或58分。這即是說,德州納稅人付給出聯邦政府的將會更多,而得回的卻減少。」

她說,德州或許湊不到缺少的資金,在這種情況下,德州可能會削減依賴Medicaid的多種計畫。

影響所及還不止此,人口低估可能使德州和聯邦政府較難應對流行性疾病。何薇安指出,紐約是一個例子,準確的人口普查數字幫助紐約州瞄準某些高風險地區。

她說,在瘟疫爆發期間(例如新冠病毒),可以使用、並且應當使用相同的方法(瞄準高風險地區)。

何薇安說:「新冠病毒對長者和患慢性病患者更致命,對兒童來說致命性較小。因此,當局需要就年齡和地區獲得準確的人口統計數字,並要知道年長的低收入人士在哪裡,因為他們是高風險一族。

她說,這些數字不大可能及時用於應對當前的新冠病毒大流行,但這次疫情已顯示出建立健全公共衛生系統的重要性,因為衛生危機將會不斷出現。

她說,參與人口普查的決定,對貧困人士獲得Medicaid和其他可能需要的社會服務十分重要。



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