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紐約州搬家工人 口罩手套當戰場盔甲

鄭重聲明
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雖然疫情嚴峻,華人搬運工仍堅持上班,以維持家中經濟來源。(記者顏嘉瑩/攝影) 雖然疫情嚴峻,華人搬運工仍堅持上班,以維持家中經濟來源。(記者顏嘉瑩/攝影)

紐約州日前開始實行「居家避疫」行政令,搬家工人屬於必要行業,未受行政令影響,即將迎來搬家旺季,有些搬家公司順應疫情趁勢漲價;不過也有不少華人搬運工雖然擔心疫情,仍堅持上班,「將防疫用的口罩與手套,當成是上戰場的盔甲」,在「要命還是要錢」的選擇題中,選擇向「錢」看齊。

已經來美20多年的許先生,十多年前開始成立小公司從事搬家行業;他表示,過去每個月的月初、月底都有搬家需求,到了4、5月的搬家旺季,更是每天接電話接到手軟,生意應接不暇,但受疫情影響,雖然搬家需求仍在,但大家更傾向找相信、認識的人幫忙搬家,他自己的公司3月初疫情爆發後生意就掉了三成。

許先生說,疫情日益嚴峻,他太太曾多次勸他休息一陣子,不要再外出替人搬家,「雖然我還有其他小副業,但搬家是主要收入來源,如果疫情影響時間過長,恐怕無法負擔龐大的經濟壓力。」

才剛考取居家護工執照的楊先生也受疫情影響,無法找到居家護工的工作,只能靠替人搬家打零工,賺取不穩定的收入;楊先生十多年前來美時,最初從事裝修,但在2017年中國緊縮外匯政策後,中國人到美國買房數量大幅減少,裝修工作大受影響,「現在要做華人的裝修生意很難賺,外族裔也不會請華人裝修工人」,所以他才決定考護工執照。

考到執照後,楊先生原本希望能找到穩定工作,但隨著華人護工數量愈來愈多,職場也趨於飽和,再加上大眾對於「女生比較細心」的刻板印象,讓楊先生無法如願找到護工工作,他才開始替人搬家打零工。

不過楊先生說,搬家生意也愈來愈困難,除了疫情影響,紐約居高不下的房價,也讓不少人感到「在紐約市裡搬到哪裡都一樣」,有更多人選擇搬到外州,離開紐約這個昂貴且壓力大的城市;他表示,「在紐約市區搬家的人跟往年比,的確愈來愈少了。」

今年已經60幾歲的楊先生屬於感染新冠肺炎的高危險群,面對疫情他說:「當然會擔心!怎麼可能不擔心?」但想到還有房租要繳、家庭要養,只能將防疫用的口罩與手套,當成是上戰場的盔甲,在「要命還是要錢」的選擇題中,選擇了向「錢」看齊。

搬運工、搬家工人雖未受居家避疫令影響,但仍有不少公司決定暫時關門,而仍在營業的搬運公司則是趁勢漲價;華人林楷說,他近日要在皇后區內搬家,有間搬家公司三周前報價約260元,上周就漲到390元,搬家公司表示「這個時間太危險,因此要漲價」;由於多數搬家公司無明確價格規範,報價時多是雙方談成就是該價格,林愷雖然氣憤,但也無法申訴。

許先生說,最近他也聽聞不少同業趁著疫情漲價,「主要是危險,再來是臨時工不好找」;許先生表示,由於西語裔工人的工資較低,搬家公司若需要幫手,多會找西語裔,「這個時間我們除了要保護自己,也要保護客戶安全,都會戴上口罩和手套,結果西語裔工人不肯戴,我只好找願意配合的華人工,工資會比較高一些。」

許先生說,雖然疫情緊張,但他認為還不到停工地步,平常只要多小心、勤洗手就好,況且搬家也不太會與人親密接觸;不過他表示,對美國感到有信心,現在專家都在研究疫苗,他相信疫情很快就能受到控制,讓大家恢復正常生活。



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