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老年人 好強勢 已成美國最大政治勢力

 在政治上,今年大選季節的初選結果鮮明地呈現美國老年人長久以來的強大勢力。圖為佛州一對老夫婦初選投票完後擦乾洗手液。(美聯社) 在政治上,今年大選季節的初選結果鮮明地呈現美國老年人長久以來的強大勢力。圖為佛州一對老夫婦初選投票完後擦乾洗手液。(美聯社)

在美國面對災難性的新冠病毒危機之時,最經不起疫疾侵襲的老年群體再度成為公共關注和討論的焦點。

衛生官員呼籲年輕人不要出門,以保護他們的父母和祖父母,德州副州長卻宣稱老年人或許願意冒這種風險以保護經濟,結果引發全國爭辯。

但是,在政治上,今年大選季節的初選結果鮮明地呈現美國老年人長久以來的強大勢力:出口民調、民意調查,以及與政治策士和人口學家的訪談,都顯示老年選民關心的事務和偏好,對決定民主黨迄今的初選情況關係重大,對大選也舉足輕重。

77歲的民主黨總統候選人白登在初選投票展開之初表現不佳,幾乎出局,卻因贏得老年群體人心而起死回生,儼然篤定獲得黨提名,就是最佳例證。

在退休人口眾多的佛羅里達州,白登在民主黨初選得票率將近40%,在65歲以上選民得票率更達到70%。

哈佛大學政治研究所民調主管沃爾普說,年輕選民對塑造民主黨的辯論影響極大,協助推動改革學生貸款債務等大膽的進步派理念, 可是在選舉結果方面,年輕人卻遠不及他們的父母和祖父母愈來愈大的影響力。

政治策士和民調專家說,民主黨的祖父母輩通常更傾向溫和派,更容易受到傳統政治經驗影響,也更注重他們認為擊敗川普總統所需的策略。

一度面對黨內同樣年老的對手激烈競爭的白登,現在成為這些協助把他推向黨提名的堅定民主黨選民的擁護對象。

年老選民多年來一直發揮超乎他們實際力量的政治影響力,65歲以上選民的投票率經常比最年輕選民高出一倍以上。隨著美國人口日益老化,在社區札根愈來愈深,他們對政治的投入經常隨著社會情況對他們的利害關係提高而加強。

長久以來的趨勢顯示40歲以上的美國人投票率逐漸提高。即使在2018年期中選舉,18至24歲年輕人投票率比四年前提高將近一倍,他們與老年人投票率的差距仍未改變。老年選民的投票率約為66%,18至24歲選民只有大約36%。

白登的黨內對手桑德斯仍獲得年輕選民力挺,而白登要爭取這些自由派群體很有難度。他要在大選號召中老年人也沒那麼容易,因為這個群體向來遠更傾向保守派。

民主黨政治策士雷克說,矛盾的是初選的投票形態在大選會反過來,因為川普雖遭到年輕選民唾棄,卻極受中老年人支持。

新冠病毒使整個政治亂成一團,情況變幻莫測。如果川普為了挽救經濟,倉促推動解除抗疫禁令,最經不起病毒危害的老年人會怎樣?這是個可能充滿黨派政治影響的問題。



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