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美人口成長創101年低 疫情若烈恐成負數

普查局最新資料顯示,德州人口成長迅速,休士頓是近十年來美國人口成長率最高的城市之一。圖為休士頓的城市景觀。(美聯社) 普查局最新資料顯示,德州人口成長迅速,休士頓是近十年來美國人口成長率最高的城市之一。圖為休士頓的城市景觀。(美聯社)

聯邦人口普查局(U.S. Census Bureau)26日公布的最新資料顯示,由於出生率持續下降和死亡率加速上升,導致全美人口成長率創下自1919年以來最低。

該調查取自於2019年7月以前12個月內的人口統計,也就是在新冠肺炎疫情爆發之前;專家更預測,若新冠肺炎提升死亡率,全美人口數將面臨有史以來首次的負成長,尤其若移民人口持續下降可能會使負成長的狀況更為嚴重。

主導該調查的人口分析師為新罕布夏大學(University of New Hampshire)的人口統計學家強森(Kenneth Johnson),他表示:「若疫情加劇,國內的死亡人數將可能首次超越出生人數。」

自經濟大蕭條(Great Recession)以來出生率就持續下滑,這也代表國人對促進生育已經不再有動力,雖然移民進而成為國內人口成長的另一個主要來源,但近年移民人口成長也開始趨緩;加上二戰後嬰兒潮時代出生的人口,這些年來已經逐漸逝去,又藥物過量致死率持續攀升,因此若新冠肺炎的疫情持續加重,對人口成長將造成極大威脅。

該調查結果指出,該年度的出生人數為379萬,死亡人數為283萬,為自然成長人口數幾十年來首次低於100萬;加上該年度移民人數為59萬5348人,和2016年相比幾乎減少一半,該年度人口成長率僅0.48%。

此外,該調查也提供一般社區和大都會社區的人口分析;「布魯金斯研究院」(Brookings Institution)首席人口統計學家弗雷(William Frey)發現,紐約、洛杉磯和芝加哥等較吸引年輕人移入的都會城市,人口數自2017年也開始呈現下滑,去年更流失超過六萬人。

然而,部分城市包括德州達拉斯、休士頓、鳳凰城、亞特蘭大、以及華盛頓特區,卻在近十年來人口成長率達到最高;而中型都會區如拉斯維加斯、北卡羅來納州夏洛特市、華盛頓州西雅圖、德州奧斯汀等,人口也有上升的趨勢。



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