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佛系抗疫 英首席醫療官暴紅

惠提是英國「佛系抗疫」的代表人物。(美聯社) 惠提是英國「佛系抗疫」的代表人物。(美聯社)

強生2016年剛卸下倫敦市長一職,成為英國續留或脫離歐盟的公投中脫歐陣營主帥時,一名核心幕僚輕蔑地宣稱,英國已經「受夠了」專家學者。如今貴為英國首相的強生,日前警告全民對於新冠肺炎疫情大流行必須做好親人生離死別的最壞打算時,頻頻聽取身邊人的意見,這人正屬於他當年所輕蔑、受夠的專家學者之列。

53歲的英格蘭首席醫療官(Chief Medical Officer,CMO)惠提(Chris Whitty)身兼英國政府首席醫療顧問,正迅速成為英國對抗新冠肺炎疫情的代表人物。他沉著的舉動和內閣對他專業的敬重,和在大西洋彼岸備受總統川普冷落甚至唱反調嘲諷的科學家們,形成強烈對比。

有些人讚揚他是焦慮年代的夢幻英雄。一名推特用戶說,最新一集007電影雖然延期上檔,「但好在我們有惠提」:另一人則說,英國脫歐談判應該交給他。

不過,英國政府的防疫作為相較於其他歐盟國家,顯得無為,英國政府首席科學顧問瓦蘭斯(Patrick Vallance)更在接受訪問時,辯稱政府希望長遠令更多人染病而達到「群眾免疫」。英國政府對疫情這般消極應對,引起國內外強烈反彈。如果疫情將來失控,惠提恐難辭其咎。

倫敦帝國學院研究推估英國疫情可能出現的最壞情況,包括數十萬人死亡,以及重病患者拖垮醫療機構,這才使得英國政府相信事態嚴重,一改原先佛系防疫作風,採取更嚴厲措施。惠提因而解套。

儘管惠提是享譽國際的流行病學者,假如新冠肺炎疫情沒有爆發,他大概也不會成為家喻戶曉的人物。他在五個月前到任新職,而且還是英國國民衛生服務(NHS)的開業醫師。

•童年在非洲 父親當街遭槍殺

惠提是家中四名兄弟的老大,父親是英國文化協會的駐外人員。惠提童年的早期在非洲奈及利亞北部度過。

1984年,在英國念書的惠提17歲,在希臘雅典使館擔任文化參贊的父親,下班途中當街遭到恐怖分子槍殺。

惠提後來進入牛津大學攻讀醫學,畢業後在英國、非洲和亞洲都任職過,包括行醫和做研究。進入英國政府後,他先後擔任過國際發展部和衛生部的首席科學顧問。去年10月,他接掌CMO。

惠提的公眾溝通技巧明快俐落。記者會上,新冠肺炎可能會死多少人的問題,他被要求對大眾誠實以對。只見他淡淡回應,對於所有他有把握的數據,他一路走來都是誠實以對。

對於部會的共識,惠提如果覺得不合理,他不會沉默。但他絕非固執的蛋頭學者,他懂得決策的政治考量,知道做決定的是大臣部長,他的工作是提供首長做決策時最佳的科學佐證。

惠提的前任CMO戴維斯曾與他共事六年,看過他應付另一起公衛危機:西非的伊波拉病毒。當時,惠提任職於國際發展部。戴維斯說:「無論是部次長挑戰他的主張,或者局勢變得很難搞,惠提從不慌亂。我從未看過他與哪位部次長吵過架,他處理地非常妥適。」



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