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翠鳥(二)

吳孟芸/圖 吳孟芸/圖

這河裡不僅有能用來建房子的沙子,河堤某些地方還有些白色的黏土,村裡的小孩常用來捏小狗、小貓玩。明生今天想捏一隻坐在很多雞蛋上面的老母雞。昨天,他在豬舍的乾草堆上,發現了伯母家的老母雞和牠生的十幾只雞蛋,被表揚了。伯母說,如果狗發現了雞蛋,會吃得一個都不剩的。

明生扔了幾塊陶泥上岸,讓明亮自己玩,自己則像魚一樣水裡游來游去,很是自在。跟其他水鄉的男孩一樣,明生的好水性像是天賦,小小年紀已經有點浪裡白條的樣子。

河叫玉帶河,名字很好聽,水也乾淨。爸爸有次喝醉酒,說他小時候在這條河上,捉過很多比明亮身子還大的魚。爸爸平時話少,但每次喝過酒,都嘮叨個沒完沒了,吹牛的時候居多,所以明生不大相信他小時候的英雄往事。而且,每年夏天明生都泡在河裡,從沒捉到過哪怕一條小魚。水太多的河魚不容易被徒手捉到的道理,爸爸忘記了。

站在全村最高的伯母家的樓頂上,能看得到玉帶河彎彎曲曲地橫貫東西,沿河的岸邊有幾個不小的村子。天氣晴朗的時候風景最美,能看得到長而彎曲的白色河水,每到拐彎的地方,都有一大塊綠色的果樹或者竹子。高大的植物包圍之下,就是一排排的房子。

永樂伯一家都是開朗嘴碎的人,下著大力氣幹活的同時,也下著大力氣表揚明生是全村游泳最厲害的小孩子。明生知道,那些好話裡的水分跟這河裡的水一樣多,但還是有點得意洋洋,變著花樣在水裡鬧騰。

岸上的明亮坐不住了,脫光衣服也下河。但他膽子小,只是坐在邊邊,把腳放進水裡,一下一下地踩著玩。薄薄的太陽把明亮照得白晃晃的,好像他是個會反光的雪人。

大家都誇明亮長得好看,皮膚雪白,將來是個吃斯文飯的人。明生想不清楚,為什麼皮膚白就會吃斯文飯。豬的皮膚比人白很多,但豬一點也不斯文。昨天在伯母家吃飯的時候,伯母專門給他煎了兩只荷包蛋,說像他這麼聰明的孩子,長大後肯定能做很厲害的工作。

明生問很厲害的工作是不是就是斯文的工作。伯母說,工作厲不厲害跟斯不斯文沒有關係,一些看上去很斯文的人也做著笨蛋都能做的工作。伯母也像明生一樣嫌明亮笨,不喜歡他,好吃的全留給明生。過年給壓歲錢也是明生多、明亮少。

明生父母常常在外面忙到很晚才回家,明生他們在伯母家吃飯的次數比在自家多。明生的伯父在美國,定期寄錢回來,伯母家的日子很滋潤。

明生拉著明亮下到水裡,明亮一邊囉嗦,一邊往水深的地方挪。明亮又笨又膽小的樣子令明生惱怒,鬆開手,一頭扎進水裡,潛到河對面才冒出來。明亮受了鼓舞,也學哥哥那樣潛進水裡。

一股亂流把明亮沖進河底,又拋出水面。明亮嗆水,掙扎著,但躲不開漩渦。這一帶的河床因為沙質好而被挖得坑坑窪窪,有時會出現漩渦。

「明亮淹水了!」永樂伯大喊著,向這邊游過來。明生離得近,但他力氣小,沒法把明亮從漩渦中拉出,自己反而也被帶了進去。兩兄弟一上一下地在水裡來回倒騰,被漩渦調戲。

總算有驚無險,都被救了上岸。明生還好,躺地上喘幾口氣就緩過來了。明亮直接就暈了,也不知是嚇的還是嗆的。永樂伯把明亮倒著提起來,重重拍幾下屁股,明亮魚一樣噴出幾口水,醒了。

這驚險的一幕被明生的爸爸看到了。剛才有人告訴爸爸,明生帶著明亮在河裡游泳,爸爸氣壞了,要過來教訓明生,沒想到還沒走到河邊就出事了。虧得永樂伯一家在!

爸爸檢查了一下,確定他的小心肝明亮並無大礙後怒火沖天,跳起來撲向明生。明生嚇一大跳,趕緊往邊上蹦,再來個鯉魚躍龍門,一頭扎進河中。七、八米寬的河一眨眼工夫,就到了對岸。

爸爸跟明生這麼大的時候,也整天泡在河裡,水性自然不錯。但他這會惦記著他最寶貝的小兒子,沒心思捉拿明生,隔岸對他發出了紅色警告:「今晚我不把你狗腿打斷,我喊你做爸爸!」

明生張嘴想說「今晚要是讓你打得到,我喊你做爺爺」,但沒有說出來。他到底還是怕這個不發火時都顯得凶巴巴的爸爸。

爸爸幫明亮穿好衣服,抱起扛在肩頭往菜地走去,像扛著一根彎曲的木樁。菜地打了農藥,味道不好,不利於健康,但總比讓明生禍害到丟了性命強。

明生雙手插腰站在河堤,目送爸爸離開,腦子飛快轉著,一會要怎樣做,才能保住自己的狗腿。爸爸走遠後,明生過去幫忙挖沙。永樂伯讓他不要害怕,爸爸只是嚇唬他。

明生問:「永樂伯,你怎麼知道爸爸只是嚇唬我一下?一會他打我的話,我去你家躲躲行嗎?」

「山上河裡大把地方,你幹麼要躲我們家?」

「山上河裡沒飯吃,我會餓死的。」

「你伯母家有飯吃,你幹麼不去呢?」(二)



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