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古樸小鎮斯坦福 見證美墨戰史

鄭重聲明
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斯坦福市圖書館。(市府網頁) 斯坦福市圖書館。(市府網頁)
斯坦福中心擁有會議中心和劇場。(市府網頁) 斯坦福中心擁有會議中心和劇場。(市府網頁)

斯坦福市(Stafford,也譯為斯達福德)是位於休士頓西南近郊的小城,北邊與休士頓為鄰,西北邊是芳草市(Meadows Place),西邊是糖城,東邊與南邊是密蘇里市(Missouri City)。斯坦福的面積只有7平方哩,絕大部分在福遍縣,但也有極小的一部分在哈里斯縣,上一次人口普查(2010年)的結果是1萬7693居民,聯邦人口普查局2018年的估計是市民人數已升到2萬1265人。

 1830年威廉斯坦福(William Stafford)在這個地點開闢了一個大農莊,種植甘蔗和棉花,他還設立了自己的蔗糖廠(cane mill)和軋花廠(cotton gin,把棉花纖維與棉花籽分離的設施)。1930年代中期,居住於德克薩斯的白人殖民者(colonists)與德哈諾人(Tejanos,也就是德克薩斯的墨西哥人)聯合持械反抗墨西哥中央政府的統治,史稱德克薩斯革命(Texas Revolution,1835年10月2日至1836年4月21日)。1836年4月15日,墨西哥名將安東尼奧聖塔安娜(Antonio López de Santa Anna)領兵到達農莊,在此過夜後下令把農作物與建築物全部焚毀,這裡被燒成一片廢墟。

 六天之後德州英雄人物山姆休士頓(Sam Houston)率領官兵發動突襲,墨西哥軍隊潰敗,安東尼奧聖塔安娜遭生擒,許多想投降的墨西哥軍人被殺害,德克薩斯革命至此終結,美國歷史稱這場大勝利為「聖哈辛托之役」(Battle of San Jacinto)。山姆休士頓同意釋放聖塔安娜,但條件之一是聖塔安娜先要下令墨西哥軍隊全部撤到格蘭德河(Rio Grande)南邊,此役奠定了德克薩斯投入美國懷抱的基礎。

 威廉斯坦福重建農莊,到了1860年代這裡被稱為斯坦福(Staffordville),但發展很緩慢,到1946年時也只有400名居民,到1956年成為德州的一個城市,威廉斯坦福名垂不朽。根據2010年人口普查的結果,斯坦福市居民中有36.6%是白人,27.4%是非裔,22.8%是亞裔。比起西邊的鄰居糖城,斯坦福居民的平均收入較低。

 斯坦福從1995年起就沒有再收過市府產業稅(municipal property tax),府庫的收入主要來自銷售稅(sales tax)和加盟稅(franchise tax),這些都是企業活動產生的稅收。這裡有很多製造業、服務業與批發業的廠商,最大的雇主是半導體大廠德州儀器公司(Texas Instrument),聯合包裹服務公司UPS(United Parcel Service)和Tyco保全系統在這裡有相當大的營運部門。這裡的「閥門」(valve)產業聞名於全球,一共有11家閥門製造商在這裡設廠。

 斯坦福有15個工商園區,一個購物中心,19家酒店與汽車旅館,是一個以工商業為主軸的城市,周一到周五市界內的人數是居民人數的四倍,周末時相比起來冷清得多。斯坦福的公園綠地面積總共只有35英畝,比起糖城的2400英畝相形見絀,不過糖城近在咫尺,斯坦福居民住在房價比較低廉又沒有市府產業稅的地方,但又可以就近享受許多房價高昂地區的休閒設施,可算是很划算的居家環境。(編譯組)

斯坦福市是位於休士頓西南近郊的小城。(市府網頁) 斯坦福市是位於休士頓西南近郊的小城。(市府網頁)
1830年威廉斯坦福(William Stafford)在今天的斯坦福市建立一個大農莊。(市府網頁) 1830年威廉斯坦福(William Stafford)在今天的斯坦福市建立一個大農莊。(市府網頁)
斯坦福市中心有西部牛仔小鎮的古風。(德州歷史協會) 斯坦福市中心有西部牛仔小鎮的古風。(德州歷史協會)



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