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疫情緊張 航班大縮 全國機場安檢人數銳減

圖為奧克拉荷馬市羅傑斯機場的一名旅客走進空無一人的安檢通道。(美聯社) 圖為奧克拉荷馬市羅傑斯機場的一名旅客走進空無一人的安檢通道。(美聯社)

新冠肺炎疫情全球大流行嚴重影響了航空運輸,導致飛行旅客大減,在美國機場接受安檢的人數每天不到百萬,運輸安全局19日公布資料顯示,全國機場17日僅安檢98萬3225人,為2011年2月1日以來最少。

2011年2月1日是北美地區出現的大暴風雪,導致空中交通大亂,大量航班被取消。如今是川普總統13日宣布進入緊急狀態,美國對歐洲多數國家實行旅行禁令,公共衛生部門警告民眾停止不必要的飛行,結果14日在機場接受安檢的旅客,就比去年同期減少百萬。

安檢人員身處疫情的第一線,運安局迄今至少八人感染新冠病毒,整個國土安全部系統至少13人染上,其中兩人來自國安部的反大規模殺傷性武器辦公室,而該辦公室在機場安檢中,為減緩疫情的擴散發揮重要作用。

航空業在疫情爆發以來受到沉重打擊,美國航空界公司協會本周要求聯邦政府提供紓困,表示由於飛行需求大幅下降,航空公司無法維持生計,希望政府提供數百億元的貸款、資助和減稅。川普18日表示將為航空業提供紓困,說「航空公司將是紓困的頭號重點,他們從客滿到沒有乘客,現在是戰爭,我們將贏得戰爭。」

但任何紓困方案都是敏感的政治問題,尤其是川普曾批評歐巴馬政府為汽車行業紓困。參院少數黨領袖舒默等民主黨人表示,任何紓困計畫都要規定對工人的保護,並體現出民主黨人在大選之年與共和黨人的不同。

民主黨人不願為航空公司紓困的另一個因素,是主要航空公司在過去10年投入大量資金回購本公司的股票,舒默在參院說,航空公司不應大肆回購股票,而是應未雨綢繆。



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