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參觀皮特堡

假期,爸爸媽媽帶東東和從中國大陸來的表哥去匹茲堡旅遊,期間參觀了皮特堡博物館(Fort Pitt Museum)。

皮特堡是一座建於一七六四年的英國碉堡遺跡,位於莫農加希拉河與俄亥俄河間的三角「點」州立公園(Point State Park)。博物館有兩層,主要展示皮特堡在英法北美戰爭(French and Indian War)中作為軍事和外交中心的作用。當時這裡甚至可以製造彈藥,據說最多曾一萬六千發子彈和兩噸火藥在武器庫裡。它是英國在阿勒格尼山脈以西最堅固的堡壘。

皮特堡還是一七六五年後官方批准進行毛皮交易的少數地點之一,原住民以海狸、狐狸、山貓皮草和鹿皮等交換各種歐洲商品,如斧頭、刀具和紡織品。

有一個展廳的主題是「Whose Land, Whose Future」(誰的領土?誰的未來?),爸媽幫助兩個孩子仔細閱讀圖片說明:在英法北美戰爭期間,最初是和印地安原住民結盟的法軍占優勢,戰爭進行中,英國漸漸掌握優勢。一七五六年,戰爭擴大到世界範圍,成為七年戰爭的一部分。一七六三年,《巴黎和約》規定法國割讓密西西比河東側和加拿大全域給英國,法國實喪失北美殖民地,英國則擴大了殖民地。

英國取代法國成為原法屬北美殖民地的新統治者後,在印第安人聚居區實行高壓政策。大湖區印第安人懼怕喪失土地和傳統生活方式,一七六三年初在首領皮蒂亞克的領導下,聯合發動了驅逐英國殖民者的戰爭。直到一七六六年,皮蒂亞克與英國談判,英國宣布尊重印第安人的領土和權利,結束戰爭。

爸爸媽媽說,歐洲人到達北美前,原住民已在北美生活了一萬年。可是到了十八世紀,幾十年的流行病和毀滅性的戰爭,導致原住民不得不接納殖民者。但在殖民者和原住民之間,一直存在「誰的領土?」這個問題。

皮特堡展覽讓東東了解到,美國獨立後原住民仍繼續流血。在十九世紀的淘金熱期間,他們進一步被奪去家園,一些部落曾與美國陸軍長期作戰。內茲佩爾塞(Nez Perce)原住民約瑟夫曾代表他那衰落的部族倖存者發表演講,他悲哀地說:「聽我說,我的酋長,我累了。我的心病弱且悲傷。從太陽現在所處的位置,我將永遠不再戰鬥。」看到這裡,東東不禁為他們感到哀傷。

表哥說他覺得最震撼的是這段黑暗歷史赤裸裸展示出來供人思考,可以讓人學到很多東西!



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