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全美石綿建材警示升高 賓州州大被訴

賓州州長沃爾夫今年1月提出花費超過10億元經費,清除學校石綿與鉛材料。(美聯社) 賓州州長沃爾夫今年1月提出花費超過10億元經費,清除學校石綿與鉛材料。(美聯社)

賓州州立大學木材科學系教授拉伯斯基(Peter Labosky Jr.)2014年被診斷罹患間皮瘤(mesothelioma),當時他已自工作崗位退休12年,罹病後五個月過世。家屬2016年提出訴訟,指出大學未能在他任教的建築大樓裡清除石綿,這項疏忽導致他在教學時暴露在石綿塵埃中。此案正在匹茲堡法院審理。

法律專家認為,這宗由大學前教職員家屬提出訴訟,是相關石綿訴訟首例,提高大眾對其他州各大學可能暴露在石綿危險的重視。

1940至1980年間,石綿被廣泛使用,全國各地包括學校在內的數十萬棟大樓仍使用石綿。1980年代開始,石棉被禁用在大多數建築物,但包括學校在內等較老舊建築物,特別是天花板、地磚、管道隔熱材料與其他用於防火與隔音功能材料,都含有石綿。

去年,18位州檢察長要求國會禁止所有石綿材料使用;眾院一項法案禁止製造與配送石綿。在賓州,州長沃爾夫(Tom Wolf)今年1月提出花費超過10億元經費,清除學校石綿與鉛材料。賓州學區有175棟建築物含有石綿,導因於健康考量,自去年9月已關閉九棟。

專家指出,石綿維護若不當,潮濕會導致石綿崩解,暴露出致命灰塵。美國每年估計有4萬人死於與石綿相關疾病,包括間皮瘤,這是一種肺或胃內膜癌症,會在暴露石綿灰塵之後30年或更長時間導致發病。

石綿訴訟案多年來在法院持續進行,大部分是針對產品製造商。工作場合傷害通常是經由員工賠償要求,但人們可能在退休後才被診斷出因石綿相關引起疾病,已超過可向雇主提出賠償申請的最後期限。不過,賓州2013年一項法院裁決允許患有石綿引起相關疾病的員工,能起訴雇主在員工賠償法之外的過失,可能應用在針對賓州州立大學的訴訟及其他潛在案件。



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