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智庫分析:多數勞工付不起中產階級基本開銷

研究顯示,大多數勞工收入,不足以維持中產階級日常生活所需。隨著生活必需品成本上升,許多家庭不得不設法增加第二份工作或削減開支,以保持中產階級地位。(取自臉書) 研究顯示,大多數勞工收入,不足以維持中產階級日常生活所需。隨著生活必需品成本上升,許多家庭不得不設法增加第二份工作或削減開支,以保持中產階級地位。(取自臉書)

儘管美國經濟在某些方面表現甚佳,失業率也在50年來最低點徘徊,但數以百萬計國人感覺不到生活變好了;原因之一是:大多數勞工收入,不足以維持中產階級日常生活所需。

新成立保守派經濟智庫「美國指南針」(American Compass)執行董事卡斯(Oren Cass)表示,根據該智庫最新分析,今日美國典型男性勞工須工作53周、典型女性勞工須工作66周(比男性多13周)才能支付所謂的年度「繁榮成本」(醫療及住房所需的基本生活開銷)。

但在1985年,同樣條件男性勞工只需工作30周、女性勞工需工作45周,即可支付相同開銷。

隨著生活必需品成本上升,許多家庭不得不設法增加第二份工作或削減開支,以保持中產階級地位。但這些作法可能讓人承受愈來愈大的財務壓力。

卡斯指出:「如果你覺得自己的家庭在當前經濟環境下正面臨挑戰,這種感受是很正確的,一點也不用覺得自己太瘋狂。」

卡斯曾任曼哈頓研究所(Manhattan Institute)資深研究員,他制定了「繁榮成本」指數(The Cost of Thriving Index)以衡量當今經濟統計數據(如消費者物價指數)與人們面臨實際財務壓力之間的差距。

消費者物價指數(衡量通貨膨脹的標準)著重於食物、衣著、住房及其他家庭所需基本成本,但不一定能反映出支付今日社會事物費用面臨的挑戰,例如確保有房可住或上大學成本不斷上升等等。

「繁榮成本」指數著重四個部分:住房(三臥室)成本、家庭健康保險、公立大學一學期費用及駕駛汽車費用。卡斯說,一般家庭預算現在很難應付這些開銷,「過去對普通家庭來說似乎合理的事情,變得越來越困難。」

卡斯說,提高一般勞工工資的經濟改革「確實很重要」。與其採行某些民主黨候選人提議(如參議員桑德斯(Bernie Sanders)提出的免費升大學計畫),卡斯建議另外一種作法,那就是:投資其他途徑,讓勞工獲得更好的工資報酬。

卡斯表示,「建立一個讓人滿足其所處位置並提供工作機會的教育體系,就可以讓人們獲得更理想的工資。」



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