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加稅案太多 三公投案受挫

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加州及洛杉磯縣華人城市學區提案公投成績單 加州及洛杉磯縣華人城市學區提案公投成績單
聖瑪利諾學區「Measure-S」學校設施維修和學生安全公債案,可能遭到挫敗。(聖瑪利諾學區網頁) 聖瑪利諾學區「Measure-S」學校設施維修和學生安全公債案,可能遭到挫敗。(聖瑪利諾學區網頁)

加州3月初選的特點之一是,南加州許多加稅或發行公債的提案遭挫敗,蒙特利公園市「Measure-GG」、喜瑞都市「Measure-C」兩個內容相同的上調0.75%銷售稅案、聖瑪利諾學區「Measure-S」學校設施維修和學生安全公債案,截至5日開票統計,反對的選民比例遠比支持者高很多,代表極可能不會通過。為什麼「錢留本市」和「改善教育」的初衷未能達成?加州這些年在民主黨一黨獨大主導下,通過太多加稅案,可能是主因之一。

蒙特利公園市府書記官陳亮文指出,Measure-GG上調0.75%銷售稅如果未通過有兩個原因,一是選民通常不喜歡加稅,二是大多數市民對提案本意有誤解。蒙市目前銷售稅為9.5%,此稅率與加州政府法定的最高稅率上限10.25%,尚有0.75%差額,加州和洛縣政府依法可徵收這個差額作為環保經費。為避免州府和縣府拿走此差額,自去年以來,聖蓋博谷多個城市就紛紛調高0.75%銷售稅,達到加州稅率上限10.25%,州府和縣府就不能再抽走銷售稅率差額,可以將錢留在自己的城市裡,用於治安和社區服務。但可能宣傳力度不夠,選民有所誤解。

喜瑞都市前市議員陳金凱莉(Carol Chen)分析,大多數居民認為喜市不缺錢,沒必要調高城市售銷稅。在她卸任時,加州政府因為撤銷社區重建局(Community Redevelopment Agency),退還喜市投資的4000萬元,分期還款,使城市每年有數百萬元進帳。其次,大多數居民不大明白為什麼要調高銷售稅,市府也沒有向市民講清楚,調高銷售稅率的用意是「錢留本市」。三是從市議會選舉結果也可以看出民意傾向,凡是支持發行債券、走工會方向的候選人都沒有當選,顯示大多數選民不贊成加稅。

聖瑪利諾學區的Measure-S公債提案極可能未通過。教委張志堅分析指出, Measure-S發行2億元債券,加上學區現有兩個土地稅(Parcel Tax),其中Measure R金額160萬元,Measure E金額410萬元,而Measure E明年又將交付表決延長。因此,部分家長在感覺上有太多的教育稅負擔,情緒上有反彈。

其次他認為,部分家長特別是新移民,對美國教育體制不清楚,認為公立學校由政府撥給經費,為什麼還向居民要錢?其實,州府根據學生出勤率提供的普通教育經費,目前89%用作教職員工的薪水和福利,剩下的11%也有用途,學區沒有錢維修教學樓和建造育樂設施,只有依法向地方居民徵稅。

第三,針對有人說Measure-S提案是教委會強於人,張志堅反駁,Measure-S發行2億元債券在教委會以四比一絕對多數通過,投票支持的四位教委,他們的孩子早已畢業不在學區上學,大家完全沒有私心,只是希望造福下一代享有更好的教育。

但前聖瑪利諾市議員孫渝今認為,Measure-S債券案對於經費的使用計畫不當,沒有將提升教學品質教在第一位,而是花費在硬體項目。例如,該案擬撥出4800萬元用於建造藝術中心,1800萬元用於建造游泳池。耗費巨資,但沒有直接用於改善學生的教學品質。他建議,學區教委會要傾聽民意,重新修改提案內容,今年11月再次交付公投。



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