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 兩個月傳播全球 專家:新冠死亡數恐超過流感死亡數

一名重症新冠病毒患者上周從柯克蘭一所老人照護中心送上救護車,工作人員戴口罩未穿防護衣,僅拿白布遮擋病人。(美聯社) 一名重症新冠病毒患者上周從柯克蘭一所老人照護中心送上救護車,工作人員戴口罩未穿防護衣,僅拿白布遮擋病人。(美聯社)
華盛頓州至少已有九人死於新冠肺炎,圖為乘客戴上口罩搭乘西雅圖-塔科瑪機場快線。(美聯社) 華盛頓州至少已有九人死於新冠肺炎,圖為乘客戴上口罩搭乘西雅圖-塔科瑪機場快線。(美聯社)

正在努力了解Covid-19新冠病手毒病原體的傳染病專家預測,傳播中的新冠肺炎正在形成的大流行,規模可能類似1957年全球流感,但不至於擴大成類似1918年西班牙流感的災難性後果。

1957年的亞洲流感病毒疫情,也是自中國蔓延全球,病毒持續到1958年。

亞洲流感是A型流感H2N2病毒,疫苗於1957年被研發出來;據信全球至少100萬人死於該病毒;美國死亡人數約為7萬2000人。

CDC前主任費和平(Tom Frieden)指出,「新冠病毒僅僅兩個月就從中國武漢傳播到全球流行,前所未見。從來沒有新病原體引起這種全球傳播;這很可怕。它有能力造成巨大社會和經濟破壞。」

全球衛生安全中心國際計畫主任、內布拉斯加大學醫學中心教授勞勒(James Lawler)則認為,新冠肺炎的「疾病負擔大約是嚴峻流感季節的十倍」,公共衛生官員需要做好準備。

CDC估計,自2010年以來,美國每個流感季節有1萬2000人至6萬人死亡;而去年10月1日開始的流感季節以來,在3200萬至4500萬個病例中,有1萬8000至4萬6000人死亡。

勞勒根據來自中國的數據估計,新冠肺炎的死亡人數可能大大超過流感死亡總數;但他也說,可通過積極減緩流行病速度來減少死亡人數。

1918年西班牙流感被疾病控制預防中心(CDC)稱為「人類史上最致命的流感病毒大流行」,它感染了全球約三分之一人口,約5000萬人死亡。

不過,由於專家無法預測新病毒軌跡,可能高估疫情嚴重程度;例如2009年H1N1流感(或「豬流感」)比預期溫和,2014年伊波拉病毒爆發時,西非死亡人數也比預期來得少。

目前已知的是,Covid-19新冠病毒傳播速度驚人,但情況多數輕微;中國約有16%確診病例導致嚴重疾病。

專家指出,目前很難預測這種病毒在全國會流行多久,但狀況可能會迅速展開,「可能會持續數周到數月」;波士頓麻州綜合醫院應急準備主任保羅·比丁格(Paul Biddinger)說:「全球和全美某些傳播速度比預期快。」

新冠肺炎每個感染者產生的新感染平均人數約為2.3,此「繁殖量」是基於中國未發現新冠病毒傳播時的數據;但當人們採取防護措施後,感染數量預期會下降;華盛頓郵報報導,為了讓流行病開始消退,「繁殖量」必須降至1以下。

世界衛生組織(WHO)3日表示,全球約3.4%確診感染者死亡;根據中國數據,80歲以上患者死亡率約為14%。

專家說,實際死亡率可能低得多,因為大多數人未被診斷出該病毒,而且確診者往往是重病患者。

預防季節性流感的最佳方法是施打流感疫苗。全球有許多實驗室都在研究新冠病毒疫苗,但尚無法及時制止這種病毒的傳播。

此外,如果證明新冠病毒像大多數流感和普通感冒一樣是季節性的,代表美國和北半球其他國家可能在春季和夏季得到喘息,也將為秋季可能發生的第二波傳播,爭取寶貴的準備時間。

兩名戴口罩婦女走出華盛頓州柯克蘭生命照護中心。(美聯社) 兩名戴口罩婦女走出華盛頓州柯克蘭生命照護中心。(美聯社)
因柯克蘭新冠病毒傳播嚴重,國土安全部屬下在華盛頓州吐維拉的移民局已經關閉。(美聯社) 因柯克蘭新冠病毒傳播嚴重,國土安全部屬下在華盛頓州吐維拉的移民局已經關閉。(美聯社)
一名男子戴著護目鏡及口罩騎車經過西雅圖郊區柯克蘭的生命照護中心。(美聯社) 一名男子戴著護目鏡及口罩騎車經過西雅圖郊區柯克蘭的生命照護中心。(美聯社)



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