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東部菱形響尾蛇或瀕絕?專家憂:部分害蟲缺天敵

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東部菱形響尾蛇。(取自哥倫比亞河岸動物園官網) 東部菱形響尾蛇。(取自哥倫比亞河岸動物園官網)

棲息地包括在佛州的東部菱形響尾蛇(eastern diamondback rattlesnake)近年數目正逐年減少,研究人員正在努力進行研究,以防止牠面臨滅絕。

東部菱形響尾蛇廣泛分布在包括南北卡、佛州、喬州、阿拉巴馬等州在內的美國東南部,但是近年來數目正逐年減少。這對於一些怕蛇人士好像是好消息,但是哥倫比亞河岸動物園的官員們可不同意這種說法;他們正與南卡自然資源廳(DNR)合作,對南卡州菱形響尾蛇種群進行研究,了解其生物學和自然歷史,以便研究人員做好保育工作,防止其步上滅絕之途。

在國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(簡稱紅皮書)裡,響尾蛇被列為「無危」級動物,但是河岸動物園仍然認為響尾蛇是長針葉生態系統中的重要成員,其數量的減少,將對當地自然遺產構成威脅。

據佛州博物館表示,蛇類對人類很有價值,因為牠們是家庭害蟲的天敵;史密斯索尼婭國家動物園和保護生物學研究所稱,蛇的獵物包括老鼠、兔子、松鼠和鳥類。

據《美國國家地理》報導,響尾蛇遭到圍捕濫殺、開發破壞棲息地等威脅,數量正在下降;河岸動物園也表示,人類農業和林業生產方式的改變,也是響尾蛇數量減少的原因之一。

東部菱形響尾蛇是世界上最大的響尾蛇之一,也是最大的毒蛇之一,能長到8英呎長、30磅重。牠在進攻時,可以攻擊到位於牠它身體長度三分之二距離遠的目標,而且每次咬到獵物時,都會釋放大量毒素,是非常危險的蛇種;《美國國家地理》報導曾提到,人一旦被此蛇咬到,會劇痛萬分且足以致命。

儘管人們對於蛇喜惡不一,但是多數人對河岸動物園發布的保護東部菱形響尾蛇的消息,則持支持的態度。一名網友留言說,「儘管我不是蛇的愛好者,但是我完全理解蛇對於環境的重要性,十分感激你們為幫助這些蛇所做的努力。」另一位愛蛇者則說,「謝謝河岸動物園所做的一切,來幫助我們生命中這些帥氣的傢伙!」

哥倫比亞河岸動物園的水生動物和爬行動物館裡除了展出東部菱形響尾蛇,還有眼鏡王蛇和綠曼巴蛇。



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