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美國現象|「OK, boomer」=種族歧視髒話?

奧克拉荷馬大學大眾傳播系教授蓋德。(取材自OU Daily) 奧克拉荷馬大學大眾傳播系教授蓋德。(取材自OU Daily)

奧克拉荷馬大學(University of Oklahoma)大眾傳播系教授蓋德(Peter Gade)2月11日在課堂上表示,代表世代差異的詞彙「OK, boomer」與N開頭的種族歧視字眼無異;蓋德的言論一出,引起學生反彈;校方發表聲明,稱蓋德的言論受到憲法和學術自由保障,但是不恰當且冒犯特定族群。

奧克拉荷馬大學學生報「OU Daily」2月11日報導,蓋洛德(Gaylord)新聞與大傳學院研究所主任蓋德當時在課堂上,探討科技和社群媒體如何改變新聞業。

一名學生表示,記者應該跟上年輕世代;不料,蓋德竟然將「OK, boomer」與歧視非裔的爭議字眼作比較。

學生報報導,1998年以來便在該校任教的蓋德說:「稱呼人boomer,就像以N開頭的種族歧視字眼指稱非裔。」

「OK, boomer」去年在社群媒體上暴紅,指年輕世代對嬰兒潮世代高傲態度的慍怒回應。

•教授失言道歉 校方譴責

蓋德的言論犯眾怒後,奧克拉荷馬大學的學生向校方反映。

奧克拉荷馬大學代理校長約瑟夫‧哈羅茲(Joseph Harroz Jr.)2月11日發表聲明,「一位教授在他的高級新聞課上說,『OK, boomer』的冒犯程度不亞於N開頭的種族歧視字眼。」

聲明寫道,「這位教授的言論言論受到憲法《第一修正案》和學術自由的保障,但他的評論和詞語選擇儼然是徹底的冒犯和錯誤。」

聲明表示,「具備權威地位的人,使用最令人反感的詞彙,得罪且藐視課堂內外的所有人。我們大學必須為社會樹立言論自由、理解和包容的典範,但他今天的說法,顯然沒有達到這個標準。」

蓋德當天晚上寄電子郵件給學生,寫道:「今天早晨,我選擇用詞時,犯了一個難以饒恕的錯誤。我錯了,很抱歉。」蓋德寫道:「我意識到這個詞的傷害,灌輸種族分裂意識到我們的國家,如論今昔。在任何時候使用這個字,尤其是在教育場合,都不恰當。」

•OU大學 「黑」歷史不少

奧克拉荷馬大學多年來面臨其他種族主義事件的審查,去年公布的一段影片中,一名學生將臉塗黑,並以N開頭的種族歧視字眼,戲謔地自我介紹;在更早的2015年,兩名學生和美國最大的大學兄弟會之一「Sigma Alpha Epsilon」成員因為領唱種族主義歌曲而遭退學。

「OK, boomer」不僅是一種青少年流行,這股風氣也吹進紐西蘭政壇和美國最高法院,甚至影響美國總統提名辯論。

25歲的紐西蘭國會議員克蘿伊史瓦布里克(Chlöe Swarbrick)曾在國會發表關於氣候變遷的演說,卻遭一位年長的男性議員打斷。

25歲的紐西蘭國會議員克蘿伊史瓦布里克。(取材自史瓦布里克臉書) 25歲的紐西蘭國會議員克蘿伊史瓦布里克。(取材自史瓦布里克臉書)

當史瓦布里克得知,打斷她的男性議員其實屬於「X世代」(Generation X,1965年到1980年出生的人)時,她回應道:「這是嬰兒潮世代的思維。」

•流行詞彙 激化世代矛盾

美國最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)1月15日審理一項法案時,首次在最高法院提到跨世代詞彙「OK, boomer」,並詢問這個詞是否涉及年齡歧視。

最高法院首席大法官羅伯茲。(美聯社) 最高法院首席大法官羅伯茲。(美聯社)

這個訟案攸關聯邦面試人員如果在面試時說「OK, boomer」,是否屬於年齡歧視,違法且可起訴。64歲的羅伯茲提問後,法庭上爆出一陣笑聲。

1978年出生的律師馬丁尼(Roman Martinez)答道:「如果這種說法在職場上發生,稱某人為嬰兒潮世代,或說了關於對方年齡的事;考量他們的立場,當然是。」

羅伯茲追問道,「所以稱某人為嬰兒潮世代,且考量他們的立場,就可以起訴嗎?」

馬丁尼回答:「如果面試官說:『我們有一位35歲的A候選人,還有一位55歲、於嬰兒潮世代的B候選人』,(後者)可能容易疲累且不會許多電腦技能;那麼,我認為這絕對是可以起訴的。」

羅伯茲似乎滿意馬丁尼的回答;羅伯茲是兩位Z世代孩子的爸,他們可能曾向父親提過這個流行詞彙。

這種情緒在總統大選的民主黨提名戰中,也出現一股強大的分裂力量,甚至滲透每一場民主黨總統參選人辯論會。

民主黨總統提名參選人的年齡差距甚大,印第安納州南灣前市長布塔朱吉(Pete Buttigieg)是最年輕的參選人,年僅37歲;佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders,78歲)和前副總統白登(Joe Biden,77歲)則年過古稀。

印第安納州南灣前市長布塔朱吉(左)和佛蒙特州聯邦參議員桑德斯在辯論會上握手。(美聯社) 印第安納州南灣前市長布塔朱吉(左)和佛蒙特州聯邦參議員桑德斯在辯論會上握手。(美聯社)

民調領先的布塔朱吉和桑德斯代表著兩個截然不同的世代,他們相互懷疑彼此的政見,而美國政治究竟需要年輕活力或經驗智慧?「OK, boomer」似乎成為所有緊張情勢的縮影。

•抖音暴紅 狂潮衝擊政壇

目前正值高中、大學的年輕人,以及初入職場的部分「Z世代」(Generation Z,1997年到2012年出生的人)年輕人對社會現況感到沮喪、憤怒和恐懼。

去年,年輕人的憤怒促成了「OK, boomer」。這個詞用來嘲諷上一代,尤其是嬰兒潮世代(baby boomer)思想狹隘、落伍,並以居高臨下的姿態抵制科技變革,駁斥年輕世代在意的全球暖化、氣候變遷等議題。

這一系列迷因(meme)因為短影片分享平台「抖音」(TikTok)而暴紅,反映年輕世代回擊上一代責罵年輕人的烏托邦理想。

數以百萬計社會新鮮人一離開校園就背負沉重就學貸款,面對經濟不景氣,以及快速暖化的地球;Z世代和千禧世代(millennial)認為,嬰兒潮世代應該為榨乾各項體系負責。

然而,年長人口中有許多人自稱「很受傷」,批評「OK, boomer」迷因以偏概全;許多長者確實關心環境,並以重複穿著對生態友好的舊牛仔褲來證明這一點。

過去也曾出現類似的反世代情緒,激進的環保和社會運動人士溫伯格(Jack Weinberg)1964 年在柏克萊加大(UC Berkeley)掀起「言論自由運動」(Free Speech Movement),倡議「別信任30歲以上的人」(Don't trust anyone over 30)一詞。

「言論自由運動」是當時激進派年輕人渴求改變的民權運動,這群人積極爭取學生及公民的言論、學術和政治自由,企圖表達年輕人也有改變世界的權利。



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