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封面故事│不怕新冠病毒 美醫療體系準備好了

武漢爆發新冠病毒肺炎後,引起北美華人的恐慌。(Getty Images) 武漢爆發新冠病毒肺炎後,引起北美華人的恐慌。(Getty Images)
美國已有逾十起確證病例。圖為加州宣布從武漢撤回的人員沒有疑似病例,全部解禁。(美聯社) 美國已有逾十起確證病例。圖為加州宣布從武漢撤回的人員沒有疑似病例,全部解禁。(美聯社)

自從武漢因為發生新冠病毒肺炎,而在1月23日宣布封城後,北美華人也開始緊張起來,許多人連公共場所也不敢去了。紐約市華人社區的超市、餐館、商店業者表示,最近生意很差,有的甚至跌了八成,一些平日人滿為患的華人診所也門庭冷落車馬稀。不過,截至2月17日,美國共確診15個新冠病毒肺炎病例。因此,專業人士呼籲:華人不必驚慌。

紐約市內科醫師魯兵說,他的診所「目前沒有國內回來看病的可疑病例,情況還好」。他表示,目前關於新冠病毒肺炎的說法多,有的比較混亂,因此需要正本清源。例如,新冠肺炎的死亡率是2.1%,比2003年的SARS死亡率9.6%要低。同時,死者不僅有老人和多病者,也有年輕人和兒童,因此所有年齡段的人都要注意預防。

●致死率2.1%  是流感20倍

魯兵說,雖然中國政府公布疫情的時間很晚,但是學者已經在海外英文專業刊物上發表了許多論文。截至2月6日,在美國官方醫學網站Medline搜索,可以找到53篇,其中中國學者作為第一作者的占到27篇。

魯兵說,所有年齡段的人都要注意預防新冠病毒。(魯兵提供) 魯兵說,所有年齡段的人都要注意預防新冠病毒。(魯兵提供)

他說,從中國官方統計資料看,新冠病毒的致死率是2.1%,而流感一般致死率是0.1%。這就是說,新冠病毒肺炎致死率是流感致死率的20倍左右。「專家緊張的原因是因為它的致死率較高。」新冠病毒爆發之初,有人發文說「美國正在流行的流感導致8000人死亡」,他認為這樣比較是不科學的,應該比較致死率。

新冠肺炎是下呼吸道感染,即肺部感染,肺部CT顯示「一片白」,說明感染引發強烈的免疫反應。中國的治療主要是試用各種抗病毒治療及抗炎治療,用抗生素治療繼發性的細菌感染以及支持療法等。同時,研究人員開始對新藥進行臨床試驗,試圖從中找出有效療法。

新冠肺炎的症狀主要是「發熱、咳嗽和呼吸困難」。他指出,如果有發燒,說明人體有了正常免疫反應。病毒進入人體細胞後,導致細胞發炎壞死,人體免疫系統開始工作,清除這些感染的細胞,因此身體要發熱。「有發熱不一定要吃退燒藥,因為它有抗病毒作用,但醫生也會作判斷,發燒太高太久,也要把燒降下來。」他說,這就是抗炎,避免發燒帶來的副作用。

他說,有人原來就有呼吸系統疾病,本來就免疫功能低下,感染新冠病毒後果將會很嚴重,死亡率很高。因此,這些人應該尤其小心,避免暴露。

●輕重不同 採取不同措施

魯兵說,有人外出接觸到冠狀病毒,根據個人衛生和身體狀況會有不同的後果。例如,有人手上染有病毒,但是透過勤洗手(和正確的洗手方法),將病毒殺死。有人身體本來就很強壯,少量病毒透過口、鼻、呼吸道吸入體內後,受到體內免疫系統的抵抗,最後被殺死。這種感染,患者可以沒有任何臨床症狀,稱亞臨床感染。根據報導,小孩也有可能發生亞臨床感染。

有人接觸的病毒量比較大,因此就會感染上新冠病毒。經過幾天潛伏期後,感染者感到發熱和咳嗽,或還有其他症狀。由於其身體好,感染者經過休息和支持療法,幾天就好了。這種病人也可能還有感染性。

也有人接觸感染者後,喘不過氣,這時就要看醫師了。他說,如果去看醫師,也要自己戴上口罩。他說,如果病人在診所咳嗽,但沒有口罩,醫生診所應該會給發口罩,並要求病人相對隔離。他說,有人建議咳嗽應該咳到自己肘部的衣服上,「這個建議很好」。

醫師建議,咳嗽和打噴嚏應該肘擋住口鼻。(美聯社) 醫師建議,咳嗽和打噴嚏應該肘擋住口鼻。(美聯社)

他說,一般診所會設有快診,就是可疑病人登記後,要送到一個單獨的地方,而醫師要戴上N95的口罩,以防止被感染。檢查後,醫師就要做出一個判斷,如果病人沒有任何症狀,情況穩定,可以讓其回家,自我隔離14天。「病人要與家人分開。」

若是懷疑病人染上新冠病毒,醫師就要作為可疑病例上報,「不能放病人回家」。輕症的要打當地衛生局熱線,熱線會派人來接患者;而重症的就要打911,並告知急救人員,要將病人送到紐約市幾家特殊醫院。他說,疑似病人需要美國疾病防治中心(CDC)或衛生局化驗室進行痰液的病毒檢測RT-PCR,或做病毒培養。另外的方法是在恢復期檢測病人血清中的新冠病毒抗體。「如果被感染,患者血清中會產生抗體。」

目前,專家估計新冠病毒的潛伏期是5到14天,在潛伏期的後期,病人就可能會排毒,因此,受感染者多是自己的家人。例如,香港一家人四、五口都患上新冠肺炎,除了小孩之外,但是孩子體內同樣存在病毒。美國新英格蘭醫學雜誌報導一個案例,一個上海人去德國出差,回上海後被確診新冠病毒肺炎,而他的德國同事也被感染。

●防止感染 避免接觸人群

目前,在美國華人社區,對新冠病毒肺炎「談疫色變」,許多華人很早就搶購口罩,只要一上街都要戴口罩。魯兵建議,華人沒病不要戴口罩,既無功效,又引起大眾不必要的恐慌。紐約市僅發現幾例疑似病例,後來都被證實沒有患病。他說,紐約的醫療系統已作好準備,最重要的是,如有可疑接觸史,要主動自我隔離14天,但是不必要太擔心。

紐約唐人街舉辦春節遊行。醫師建議,在當前最好避免去人多的地方。(美聯社) 紐約唐人街舉辦春節遊行。醫師建議,在當前最好避免去人多的地方。(美聯社)

他說,病毒攜帶者說話、咳嗽、打噴嚏都可以噴出飛沫,飛沫既可以被周圍的人吸入造成感染,也可以落在周圍的物體上及患者的手上,透過接觸感染別人。由於病毒可以在物體表面存活幾天,如果落在別人的眼睛、鼻子、嘴唇上,病毒可以進入體內;如果落在手上,用手去開門,就會污染把手,若是其他人去開門,就接觸到病毒;有人手沾飛沫,去揉眼睛和摳鼻子,就會感染病毒。

新冠病毒在人群中傳播,致人死亡,說明這個冠狀病毒具有易感性和毒性。不過,易感性和毒性相對呈反比。「毒性強的會導致死亡率高。宿主一死,就不能傳播了。」例如,SARS病毒的中間宿主是果子狸,SARS病毒太強就會毒死果子狸。因為毒性不太強,果子狸能夠攜帶,成為中間宿主。

冠狀病毒開始人傳人時,也會發生基因突變,毒性可以變得更強,將感染者殺死。冠狀病毒也可能增強易感性,人傳人很快,讓人感到恐懼。例如,新冠病毒肺炎一旦感染,一傳就是一家、一個科室,很可怕。

他說,據最近中國科學家的報告,武漢檢測到的冠狀病毒和廣州檢測到的病毒已有鹼基序列的不同,說明起源於武漢的冠狀病毒傳到廣州後發生基因變異。現在的問題是,它的易感性變強了還是變弱了,毒性是變強了還是變弱了,目前尚未知曉。

●預防病毒 注意個人衛生

加拿大衛生部資深科學家、疫苗研究室負責人黎旭光博士說,新冠病毒主要傳播途徑是飛沫、手和糞便,海外華人主要還是遵從預防流感的方法。目前,還沒有什麼藥物可以治癒。他對北美華人的建議是,養成良好的個人衛生習慣,勤洗手,咳嗽或打噴嚏時盡量用自己的胳膊肘捂著口鼻。

他說,對整個社區而言,一是健康人的預防,提高自己的體質,避免接觸病原體;二是病人要做個好公民,及時看病,同時做好防範,不把病毒傳染給家人和其他人。具體的方法有:分餐制,戴口罩,在家上班,請假在家休息,不參加聚會等。

專家建議,華人應該避免參加集會。圖為佛羅里達華人迎春會。(TNS) 專家建議,華人應該避免參加集會。圖為佛羅里達華人迎春會。(TNS)

如果懷疑自己染上病毒,有呼吸道感染的表現,比如說發熱、咳嗽或者呼吸困難等,而且剛從疫區回來或者是與疫區的人有直接接觸,一定要盡快就醫或和當地的衛生官員聯繫。美國和加拿大政府衛生部門對這事非常重視。

目前,中國採取隔離辦法來阻止新冠病毒的傳播。他解釋,這個隔離應有兩個含意,一是把病人和正常人分開(isolation);二是對健康人的行動限制,這些人可能接觸了病原微生物但無症狀、需要密切觀察一段時間是否得病,也叫檢疫(quarantine)。

他認為,隔離是一個有效的控制手段,但是,檢疫的空間大小和時間長短是因病而言的。他說,新冠病毒是一個新的病毒,隨著對該病毒的了解,隔離和檢疫的方式應該還會有調整的餘地。

●衛生部門 當作大事來抓

2020年1月17日,聯邦CDC透過健康警報網路發出預警,提醒美國公民注意武漢的新冠肺炎。CDC給醫療保健提供者的建議是,目前收到的新冠病毒的資訊有限,因此沒有針對新冠病毒感染的疫苗或特殊治療方法,主要是對照顧的照顧。醫療保健提供者應了解發燒和急性呼吸道疾病的患者的詳細旅行史。

CDC制定出指導評估患者的標準,符合以下標準的患者應評估為「疑似病人」(PUI)。他們是:一、發燒和下呼吸道感染的症狀,如咳嗽、呼吸急促。在症狀發作前的最後14天,有中國武漢市的旅行史;或者他們與疑似病人有密切接觸。二、發燒或下呼吸道疾病的症狀,如咳嗽、呼吸急促;或者在症狀發作前的最後14天,與實驗室確診患者有密切接觸。

CDC表示,它正在與全國各州和地方衛生部門密切合作,以支持疑似病人的標本的診斷。 因此,醫療保健提供者應立即聯繫其本地或州衛生部門以尋求諮詢和指導。接到疑似病人通知的衛生部門,應在將標本或文件發送給CDC之前,致電770-488-7100與CDC緊急行動中心聯繫,以獲取疑似病人的通知。

一旦確定為疑似病人,CDC將向衛生部門發放疑似病人識別號以及運送標本所必需的其他具體指導和資訊。CDC會在疑似病人的表格和運輸標籤上都標註CDC簽發的號碼。CDC的緊急運作中心(EOC)將協助當地、州衛生部門收集、存儲和運送標本到CDC,包括在下班後或在周末、節假日。

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