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面臨數千男童性侵指控 110年美國童軍團聲請破產

美國童子軍平時參與多項社會活動,圖為童子軍參加退伍軍人活動。(Getty Images) 美國童子軍平時參與多項社會活動,圖為童子軍參加退伍軍人活動。(Getty Images)
已有百餘年歷史的美國童子軍向法院聲請破產,圖為賓州的美國童子軍總部。(美聯社) 已有百餘年歷史的美國童子軍向法院聲請破產,圖為賓州的美國童子軍總部。(美聯社)

美國童軍團(Boy Scouts of America)近幾年來面臨數千名男童性侵指控,以及數百起性侵訴訟,由於打官司開銷龐大,再加上成員人數減少,面臨沉重財務壓力,導致18日聲請破產保護;而聲請破產保護後,針對該組織的民事訴訟就會被中止。

身為非營利組織的美國童軍團是美國歷史最悠久的民間團體之一,本月8日才剛慶祝成立110周年,列出1到5億元的債務,以及10億到100億元的估計資產價值。

去年4月,一份曝光的法庭證詞指出,該組織認為,在長達72年的時間裡,有超過7800名前任領袖涉嫌性侵1萬2000多名兒童。

該組織說:「我們相信、並且支持受害者,也為他們選擇的諮詢服務付費,並且鼓勵他們站出來;美國童軍團的政策是,所有涉嫌虐待的案件都要通報執法部門。」

該組織發表聲明指出,聲請破產保護的主要用意在於,由於參加童軍團期間曾遭性侵的受害者,獲得公平賠償的權益受損,因此美國童軍團希望透過破產保護,成立「受害者賠償信託」(Victims Compensation Trust),讓受害者得到公平的賠償。

美國童軍團主席兼執行長默斯比(Roger Mosby)18日也發表聲明表示,美國童軍團對所有受害者致上高度關切,並且對參加童軍團期間受到傷害的所有人致上深切歉意,「對於有特定人士利用我們的活動之便,對天真無邪的孩童伸出魔掌,我們感到憤憤不平。」

默斯比在聲明中表示:「我們知道,受害者曾經歷的悲劇是無可挽回的,但我們相信引用破產法第11章成立信託基金的處理,將可以對所有受害者提供公平的賠償,同時也讓美國童軍團得以延續重要使命。」

代表來自30多州、共300多位性侵受害者向美國童軍團提告的委託律師法奧(Michael Pfau)指出,美國童軍團向法院聲請破產,具有歷史意義。

法奧指出:「從受害者人數以及案情複雜程度來看,這是到目前為止與天主教教會有關的性侵指控官司當中,我們所見到影響層面最深最廣的一起破產案件。」

美國童子軍已有100餘年歷史,這是1916年美國童子軍聚會的歷史照片。(美聯社) 美國童子軍已有100餘年歷史,這是1916年美國童子軍聚會的歷史照片。(美聯社)



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