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南加州 持續陷入20年乾旱

鄭重聲明
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2月13公布的加州乾旱分布圖。(洛杉磯時報) 2月13公布的加州乾旱分布圖。(洛杉磯時報)
洛杉磯市中心143年來的降雨量情況。(洛杉磯時報) 洛杉磯市中心143年來的降雨量情況。(洛杉磯時報)

加州長期乾旱的趨勢愈來愈明顯。不同於2018-2019年豐潤雨季,加州2019-2020年雨季表現,顯得有些「開高走低」,儘管雨季一開始出現幾場風暴,然加州理當最潮濕的1、2月分,卻變得乾燥,持續的高壓脊停滯在東太平洋,將風暴轉移至太平洋西北地區,這意味著加州天氣更加乾燥。最新氣象數據顯示,2月底前的加州降雨情況也不妙。

氣候學家Bill Patzert指出,南加州持續陷入近20年來的乾旱,而乾旱或許從未遠離加州。

他以洛杉磯市中心降雨數據來說,143年來市中心年平均降雨量為14.93吋,1999年至2019年的降雨數字顯示,乾旱年分比強勁潮濕年分多的多。

數據顯示,2019年之前的21年中,有14年降雨平均低於水平,只有七年高於平均。Patzert說,自1878年以來,最乾旱的三年發生於2002、2007和2018年。2012至2016年,是有紀錄以來加州連續五年出現最乾旱年分,當時每年平均降雨量僅為7.74吋,平均雨量的一半。

1999年至2019年間,洛杉磯市中心降雨比平均少了52吋,過去21年中,平均每年減少3.5吋降雨。

他指出,這種乾旱並不僅是每兩年一次,而是在這20年中持續增加,對城市居民、農民、水資源管理與消防人員來說是持久的。

以密德湖(Lake Mead)為例,這裡為亞利桑那、南加州和內華達州數百萬人提供水資源,位於胡佛水壩上方,儲蓄科羅拉多河水,1999年其水位高度較海平面高1212呎,如今水庫高度為1094呎,少了118呎,代表湖泊蓄水量下降50%。Patzert說,要恢復水庫水量,至少需十年。

他強調,緩慢卻逐漸出現的大規模乾旱更具破壞性。他解釋,每年平均降雨量從14.93吋下降至12.47吋,21年的平均降雨量,微不足道的減少16%,但密德湖水位卻在20年間下降巨大。

Patzert說,儘管加州在這長時間乾旱期中,可能出現一、兩年潮濕年分,暫時緩解乾旱,但長期而言,透過歷史與科學家論證,加州乾旱是持續不斷的。

2012-2016年是洛杉磯市中心有紀錄以來最乾旱的五年,圖為2014年牧場主人Jon Pedotti在Cambria附近湖床上行走。(洛杉磯時報) 2012-2016年是洛杉磯市中心有紀錄以來最乾旱的五年,圖為2014年牧場主人Jon Pedotti在Cambria附近湖床上行走。(洛杉磯時報)



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