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東亞病夫和言論自由的省思

鄭重聲明
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華爾街日報近日刊登一篇標題為「中國是真正的亞洲病夫」(China is the real sickman of Asia)的文章,引發不少中國民眾和美國華人不滿,有人在白宮請願網站發起請願,要求白宮處理此事。但是,保護有人在華爾街日報「胡說八道」的權利,就是保護自己在網路上「大放厥詞」的權利。今天你讓別人閉嘴,明天就會有人讓你閉嘴。自由社會遇到此類問題應該是予以討論,不是讓人閉嘴。

從語法角度,作者使用的是中國(China)一詞,而不是中國人(Chinese)。況且通讀全文,作者批評的是中國政府。查一下維基百科,也會發現在西方社會,病夫(sickman)這個詞,通常都指的是一國政府,而不是國民。

而若指的是「中國人」,從語法角度來看也解釋不通,因為這篇文章標題中的sickman,用的是單數形式,系動詞(Linking Verb)也用的是單數is。中國只有一個生病的男人嗎?顯然不是。因此,作者指的並不是某一類或者某一個中國人。

不少網友表示,病夫這個詞,引起了華人對過去被稱為「東亞病夫」的痛苦回憶,讓人很不舒服,覺得受到冒犯。但即使不舒服,也可以有理有據地給作者寫信,提醒或商討這個詞在歷史上對中國民眾的貶低,而不是要求白宮,讓作者撤稿、閉嘴。

白宮雖然是美國行政部門,但在三權分立的美國,行政部門根本沒有那麼大權力要求媒體撤稿或作者道歉。而且這個文章只是華爾街日報言論版的一篇署名文章,不是社論 (社論是不署名的),不代表該報觀點。因此,向行政部門請願要求約束媒體,根本找錯了衙門。

包括中國在內的世界絕大多數國家,都沒有規定政府不能批評。美國憲法第一修正案甚至特別保護這種批評,著名的「蘇利文訴紐約時報」案(376 U.S. 254(1964))更限制了政府人員以媒體造謠抹黑的理由,控告媒體的權利,令廣大公僕處於水深火熱之中。貴為總統的川普,除了每天在推特上罵媒體不公抹黑100遍之外,卻不能告媒體,也不能利用自己的權力去查封媒體。

今天你要求別人閉嘴,明天就會有別人要求你閉嘴。美國政府管不了華爾街日報寫什麽,因此也管不了你說什麽。保護有人在華爾街日報說話的權利,就是保護自己在社交媒體上大放厥詞的權利。否則可能會向李文亮醫師一樣,因為說了有人不喜歡的話,而收到一張訓誡書。



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