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高中那些事 | 大學申請文書寫作的誤區

鄭重聲明
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申請美國大學,一篇好的申請文書,可能影響到結果。(Getty Images) 申請美國大學,一篇好的申請文書,可能影響到結果。(Getty Images)

隨著今年12年級的申請季已進入尾聲,11年級的學生則走向大學申請的起跑線。不得不再一次強調大學申請的重頭戲──文書的寫作,怎樣才能創作出一篇獨樹一幟的申請文書呢?

許多人往往會把注意力首先放在成功的申請案例上,市面上也有出版商精選了名校學生的申請文書出版發行;而在網路時代,各式各樣的申請文書範文更是不脛而走,成為新聞報導或者討論升學的網站中的熱門話題,供人討論、參考及借鑒。

在此想提醒大家的是,閱讀這些範文的時候有幾點需要考慮。

第一,大學申請多數情況下是全面考核,申請文書只是評估的六大材料之一,千萬不要單純地認為是這些文書讓申請人進入理想大學,而是這些學生的方方面面綜合起來達到了名校錄取的要求。

當然,到了申請大學的一定階段,很多東西都很難改變,比如在校成績、標準化考試成績、課外活動等等,有就是有,沒有也變不出來,申請文書就成為少數還可以操作的空間。但即使是這樣,你也許可以寫出和範文一樣、甚至更好的文書,但不代表就一定能如願以償進入夢校。最終起決定因素的還是學生的整體實力。

第二,寫作技巧遠沒有文書的內容重要。

說到寫作,學生和家長都會很自然地把重點直接放在寫作水平上,覺得一篇亮麗的文章是申請大學的敲門磚,結果他們儘管寫出了一篇水準極高的散文,如果放在高中英語課上,可能會得到老師的大加讚賞,無論構思、結構、還是文筆都堪稱一流,但招生人員看了以後,只能得出一個結論:這個孩子寫作不錯。

而大學申請不是寫作比賽,更不是英語作業。文書的作用是展現自己,讓招生人員在讀完650字的文章以後,得以窺見孩子的內心世界,了解他的熱愛、他的成長、和他的夢想,從而得出一個初步結論:這個孩子是怎樣的一個人。

所以幾乎每年都有高水準的寫作文書僅僅成了一個漂亮的寫作炫技表演,並沒有回答大學真正在問的問題。失望和傷心伴隨著這些優秀的孩子,「我究竟哪裡做的不對,以至於與夢校失之交臂?」其實就是,你沒有給出對方想要的東西。

過去這些年,我有幸看過一些非常好的申請文書,它們並沒有經過收費高昂的專家修改潤色,但每一篇都極具特色,把孩子獨特的人生經歷,從一個很棒的視角展現出來。文字樸實無華,但讀者很自然地就被孩子內心的聲音所打動。家長們通過翻譯看到這些文書的時候都非常感動,覺得就是在寫自己的孩子。還有一些文書構思奇妙,很有創意,這種不拘一格的創作沒有被條條框框所限,展示的正是大學想尋找的創新精神。

第三,文書範本是用來參考的,千萬不要成為孩子寫作的模仿對象。

650字的自我描述對於每一個孩子都不容易,因為這樣的寫作要求與他們平常在課堂上的訓練格格不入。孩子們不僅在選題上會猶豫不決,而且普遍在第一稿會在文章結構上犯錯,背景交代過細,而該突出的重點反而一帶而過,顯得文章頭重腳輕。

在這方面這些範文就起到很好的參考作用,孩子們可以仔細看一下範文花多少字在描寫背景,文章開頭有什麽方式吸引讀者,後續故事是怎樣展開,而結尾又是怎樣畫龍點睛。這樣就可以大概了解自己文章寫作上的合理布局,少走彎路。

但是在這個學習過程中,要特別小心不要在創作思路上過度受到範文的影響。記得幾年前有一篇範文寫到孩子父親的移民背景,口袋裡只有40美元就到了美國,白手起家。這篇範文一公布,之後每年都有題材相似的主文書出現在招生人員面前。其實每個孩子都有自己獨特的故事和亮點,在取材上一定要根據自己的情況寫自己的故事。不要以為只有範文中的那些題材才是招生人員喜歡的,其實大學就是想看到學生真實的自己。

另外,文書的故事一定要是真實的。有些孩子認為可以胡編亂造,因為自己沒有所謂高大上的經歷。而編造的故事往往寫不深入,因為畢竟不是你親身經歷的,很難寫出真情實感。你也不需要什麽豐功偉績來震撼招生人員,以小見大常常是很受歡迎的寫作方式。越是平常生活中的小事,越能反映孩子的人生態度。

現在就讀11年級的孩子還有充分的時間考慮準備自己的申請文書,不妨多花一些時間,認真選材,為申請大學時創作精彩的文書打下一個良好的基礎。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)

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