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菊芋

圖/曾華容 圖/曾華容
圖/曾華容 圖/曾華容

第一次吃到菊芋是在四、五年前,迦南長青團契的午餐上許同學提供的。用水煮熟,剝皮即可食,味道如芋頭,但口感不濃郁,也沒芋頭的爽滑。許同學告訴我,那是茯苓。印象中茯苓應該是中醫的藥材,切片晾乾成茯苓片,我猜想一定是她弄錯了。為了證實它的本名,我上網查茯苓的資料,無意中才發現這種形如薑、味如芋的植物,它的正名是「菊芋」。

有一天,偶然在美國超級市場看到菊芋(Jerusalem artichoke)放在蔬菜攤位上,一磅要價四點九九美元,真是被嚇了一跳。外表不顯眼,又沒特別好吃,賣價這麼俏,才知是奇貨。

許同學來上課時,都會挖一些生菊芋給大家,於是我也帶了十幾粒把它種在後院。菊芋很好種,存活率高,只要有水就能長高。是草本植物,莖直立有分枝且高大,外皮帶有短細毛,八、九月期間,開出像黃色的大菊花。秋天葉子枯萎後,即可挖出埋在土中的塊莖來食用,最好採挖期是一、二月時。初看菊芋的塊莖很像薑,所以又稱洋薑,原產地在北美洲,怪不得小時候在台灣沒見過這種蔬菜,才會有人誤以為茯苓。

一株菊芋經過一年的成長,挖出時是成串的好幾粒塊莖,有分開的,也有連結在一起的。大的塊莖挑出送給朋友,小的再埋回土中,生生不息,年年都有菊芋可吃,想吃的時候就去挖,非常方便又新鮮。後來灣區種菊芋的人越來越多,賣價才不再走俏,但目前一磅二點四五元,仍比其他蔬菜還貴。

記得羅媽媽的日本媳婦由日本回灣區時,向我要菊芋,她自己想種。她告訴羅媽媽,日本人風行把洋菊當成健康食品,除了用水煮熟剝皮吃,燉排骨湯、當沙拉生吃,還可以切片烘乾,薄片如洋芋片,脆脆的可當零食吃。既然這麼好,應廣為推行,於是我開始教朋友釣魚,送小塊莖讓他們自己種,也少了我三不五時去挖又要洗的麻煩。

菊芋含有大量纖維,可促進腸道蠕動,增加排便。可降血糖外,它又有類似胰島素的功能,可以平衡體內血糖值,是糖尿病患者的福音。以食養生、以食治病,且不用擔心藥物帶來的副作用,真是一舉數得。

食療勝於藥療,是老中醫用來調理及治病的法寶,也是人類累積的智慧結晶。



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